close
企業趨勢專題特寫業界專訪

瞄準社區發展 建立電競正面形象 專訪英國電競協會總裁 Chester King

新世代電子競賽文化越發蓬勃, Esports 文化及風潮席捲全球,當中與本港有深厚連繫的英國,雖然在目前的環境下並非電競強國,要追趕美、日、韓還需一段非常長的時間,但其發展也比香港走前一步。英國於 2016 年成立政府有份參與的 British Esports Association,令當地電競得以在官方扶持的環境下茁壯成長。

英國政府近期積極推動英國與亞洲地區的聯繫,更透過即將在本港舉辦的 創新科技節 ,宣傳當地與亞洲商業和科技應用的交流,而近年急速發展的電競亦成為當中的橋樑之一。究竟英國在這兩年如何推動電競的發展?當地電競協會創辦人兼行政總裁 Chester King 除了向 Unwire.Pro 闡述英國在電競發展的需求和願景外,也表達了他對電競屬於體育項目與否,以及進入奧運正賽項目的見解。

香港政府近年有意扶植電競產業,對電競產業的投入亦開始有所安排,但怎樣才能用得其所,真正推動本地電競業界的起飛?相信 Chester 的答案也對本港的電競發展有相當重要的參考價值。

▲ Chester King 與英國數字事務國務大臣 Karen Bradley 合照 。 Chester 坦言, 英國政府在推動電競產業的發展上可做得更多。

建立正面形象有助電競發展

雖然,英國電競選手的國際排名並不標青,但近年在普及程度以及推廣工作卻相當出色。去年,英國參與 Esports 的市民佔全英國總人口的 35% ,達 1,830 萬人次,當中有 7% 人口有收看電競賽事的習慣;認受性方面,有 71% 的家長認為,電競對孩子的發展有正面作用。英國政府有意大力支持電競發展,除了成立官方認可的電競協會,亦在部分大學設立電競課程。

2018 年至今,已有 74 名英國電競選手合共贏得近 21.5 萬美元獎金;2017 年則有 533 名選手瓜分 270 萬美元,兩項數字均比香港出色。目前香港約有 4 隊職業隊伍,活躍選手約有 100 名,現役職業選手只有 60 至 80 個。

對於英國電競的發展情況,英國電競協會創辦人兼行政總裁 Chester King 坦言,電競文化在當地其實並不盛行,但在 Twitch、FaceIt、ESL、Gfinity、Multiplay 和其他公司的推廣,以及媒體的正面引導報道和大型賽事舉辦成效理想等因素配合,這都是英國電競業日漸壯大的原因。 他又指,英國電競協會正與 Ukie (The Association for UK Interactive Entertainment,英國互動娛樂協會) 合作,向市民和媒體傳達電競能促進團隊合作、增強溝通能力和領導能力的正面形象,幫助電競行業的發展。

從小培育興趣 推廣全民電競文化

那麼,怎樣才可達致向市民傳播電競正向的一面,壯大當地的電競產業?Chester 認為英國政府需要提供資金,將電競行業職業化,並進行更多的宣傳推廣活動。硬件方面,他期待政府能夠提供基本的數碼設備令電競更能普及,此外,改變現有的簽證條件以吸引更多海外電競高手進入英國,協助推動當地電競業界也是 Chester 所期待的。Chester 感歎指,英國在電競的推動尚在起步階段,仍有很多可做之事,期望未來得到更多的鼓勵,看到來自政府的支持。

Chester 認為,若要在當地更好的發展電競,韓國利用官方渠道和資金協助發展電競,培養出世界一流的電競選手和團隊的方法是可以借鑒的。不過,Chester 並不希望英國電競發展過分依賴英國國際貿易部 (Department for International Trade) 和英國文化、傳媒及體育部 (The Department for Digital, Culture, Media and Sport)。

Chester 指,若要成功推廣,必須從不同階層入手,令人人都可負擔電競所需的費用。現時其協會在中學和大學開辦第一屆英國電子競技錦標賽,就是希望能推動年輕社群參與電競運動。Chester 舉例說,在他和妻子的熏陶下,他的 17 歲兒子在 2010 年已開始接觸電競,現在也是一名不錯的電競選手。他認為,令父母了解電競,讓孩子從小參與,並使更多從事教育事業的業者和不熟悉電競的市民能有接觸電競的機會,提升電競的形象和它在父母和長輩間的認可,使大眾社會對電競及電競選手有更多的理解和支持,年輕一代才可投入電競,壯大當地的電競發展。

遊戲商官方認可賽事將成大趨勢 推動可觀收入及收視

成立官方認可的電競協會,對英國電競的推動有很重要的幫助。Chester 認為,協會需要將不同的業界人士匯聚,凝聚更大的力量推動電競的發展和普及至各階層,幫助提高英國電子競技運動的知名度,促進,改善和激勵,令以往對電競不熟悉的人士均有參與的興趣,使英國國民對電競冠軍渴求,將當地電競文化融入社區,提升其層次。

被問電競業未來的發展, Chester 表示,雖然 Fortnite 和 PlayerUnknown Battlegrounds (絕地求生)目前大受歡迎,發展亦非常迅速,但由於其大逃殺模式(Battle royale games) 在直播上會遇上相當大的技術問題,而且需要投入大量的技術人員和設備配合直播,所以要成為成功的電競項目會面臨巨大的挑戰。

個別遊戲而言,Chester 表示他看好如 CSGO、英雄聯盟和 Dota 2 類模式的新遊戲能夠冒起,至於業界生態,他則認為日後將有更多如 Overwatch League 和 North American League of Legends (NALCS) 的官方認可合作經營模式和比賽出現,並會有更多傳統的體育會加入電競圈,令業界能創造更可觀的收入和收視。

暫不贊成電競成為奧運正式項目

當談及電競進軍奧運,成為正式比賽項目的可能性時,Chester 有全面的看法。他認為,電競目前的發展非常分散,各國之間的水平非常參差,而且大家對於電競是否屬於 「體育」 仍存在相當大的疑問。Chester 說:「各國目前甚至對『電子競技』的名稱存在爭議,他們認為,電子競技是一種比賽,思維運動,文化活動。當然也有一部分地區認同電競在運動方面的地位,但當我作為父母,如果我的孩子跟我說,因為參與了兩小時的電競活動而不去踢足球,我也沒法支持他的行動。但,如果我們想壯大電競業,讓精英運動員得以成功,就必須將之體育化,他們需要有一個完整的團隊,包括教練,培訓師,心理訓練和體能訓練的支持。」

Chester 續稱,雖然將電子競技歸類為體育項目,甚至在奧運會成為正式的獎牌項目存有爭議,但他認為,若電競的發展將如橋牌及國際象棋般,只能成為一個競賽項目,看重獎金的多寡,他會對此感到厭惡。

最後,他認為,若日後電競有了統一的平台,發展成每個主辦奧運的城市的一個非體育和文化活動,這是理想的,目前的電競並不適合成為奧運獎牌項目,但當 AR 和 VR 的發展繼續熾熱,他日電競成為奧運項目只是時間的問題。

 

Tags :Esports
Elliott Leung

The authorElliott Leung

曾混跡於財經界,初下海 IT 狗,見過偉雄見過誠哥,努力學習為讀者帶來更多財金及IT資訊。