close
企業趨勢專題特寫業界專訪

Blockchain 兩方面改善供應鏈效率,但現在只是「探索用例」的階段

去年 11 月,從事茶葉生產及銷售的香港上市公司「坪山茶葉集團」易名為「區塊鏈集團」。到底「區塊鏈集團」與區塊鏈有沒有關係?我們無從得知,但可以肯定的是,質易生產是區塊鏈的潛在應用範疇之一。OpenText 亞太區業務副總裁楊偉亮(Leo Yeung)接受 Unwire.pro 訪問時指出,區塊鏈可從兩個層面改善供應鏈效率,唯目前仍處於「探索用例」的階段。

區塊鏈(Blockchain)作為「分布式記帳(Distributed Ledger)」技術,功用已不再局限於虛擬貨幣之中。去年五月,聯合國世界糧食計劃署(World Food Programme,WFP)已使用以太坊區塊鏈技術,發放價值 140 萬美元的食物券予難民,節省大筆需付給金融機構的費用之餘,亦更能掌握資金的使用情況。而在日前,更有網絡直播平台採用區塊鏈開發禮物交易平台。

▼「區塊鏈集團」官方網站截圖。據網站介紹,「區塊鏈集團」從事鐵觀音的種植、生產、加工和銷售。

 

至於流程環環相扣的供應鏈管理(Supply Chain Management, SCM),又能否採用區塊鏈技術提升效率呢?

 

沃爾瑪:2 秒追塑食物源頭

早在 2016 年,美國超級市場沃爾瑪(Walmart)便與 IBM 合作,試行以區塊鏈記錄食品從上游至下游的交易,方便分析之餘更能加快追蹤食品來源。萬一驗出食物問題的話,調查人員亦可更容易知道是哪一個批次出現問題,繼而阻止大規模的食物中毒。

到了 2017 年 8 月,IBM 開始把合作拓展至雀巢、都樂食品(Dole)、泰森食品公司(Tyson Foods)、聯合利華(Unilever)等公司;而在 12 月中,IBM 更與沃爾瑪、京東和清華大學組成「安全食品區塊鏈塑源聯盟」,改善中國的食品追蹤和安全,提升整個供應鏈的透明度。沃爾瑪當日更透露,藉著區塊鏈技術,他們追蹤一包芒果由農夫到門市的出產過程,時間由以日計縮短至兩秒。

而 OpenText 亞太區業務副總裁楊偉亮(Leo Yeung)接受訪問時亦認為,區塊鏈技術可用於高檔產品或藥物,讓買家和消費者更了解原材料的來源。「假如有買家想知道產品托運出來前的源頭或者交易記錄,區塊鏈平台是一個潛在的方向。」

 

轉從財務角度考慮:利用區塊鏈改善供應鏈融資效益

「第二方面,現在愈來愈多從財務角度考慮,即供應鏈融資(Supply Chain Financing)。」楊偉亮道。

在商品交易中,考慮到營運資金,賣家希望盡早收到買家款項,而買家則希望延遲付款。因此一些機構如銀行會在買賣雙方扮演中間人角色,假如賣家想提早收款,銀行便會以折扣價付款,並延長買家的付款期限。

但大前題是,銀行需要收到買家提供的單據,所以如果買家處理文件的速度緩慢,便會影響賣家的收款時間。因此,一些銀行已透過電子平台改善文件傳送速度以提升優勢,如蘇格蘭皇家銀行便推出了 MaxTrad 平台,以電子形式處理文件之餘,亦方便買賣方追蹤交易詳情。

▼「供應鏈融資」的流程。假如買家延遲向銀行遞交證明文件(步驟 3),銀行自然會延遲向賣家發放款項。(Source : Satago)

而在將來,區塊鏈可能是一個更具優勢的平台。楊偉亮說:「如果買賣雙方從下訂單時,已把相關的資訊和訂單發布到一個區塊鏈平台,能否加快整個處理速度?」事實上,由於區塊鏈不可篡改的特性,買賣方偽造文件亦會變得更加困難,變相提高可信性。

楊偉亮續指,區塊鏈平台可結合物聯網,增加更多資料:「因為區塊鏈的 hash 可以愈加愈長,可以處理許多交易記錄,而如果要提升貨物可追塑性,可以利用物聯網來擷取更多資訊。舉個例,如藥物、食品或化學物等貨品在運輸過程中需要維持特定溫度,便可利用物聯網作記錄,並把資料傳發到區塊鏈平台。」

 

現在僅處用例探索階段 高交易成本項目成區塊鏈重點目標

他又補充,他們去年 11 月與區塊鏈數碼資產交易平台 BlockEx 達成合作協議,共同探討區塊鏈於供應鏈融資上的應用。楊偉亮表示,目前競爭並不激烈,因為區塊鏈的應用目前仍是起步階段,「探索有價值的用例(use cases)」才是各企業的重點。

因此他認為,現時區塊鏈技術會先針對交易成本較高或者本身價值較高的項目:「在這一刻如果要起動一個區塊鏈項目,企業需要一個很清晰的 ROI。」

而在這環境下,咨詢人才會最為重要,因為他們可說服並指導企業採用區塊鏈代替傳統平台,而該些人才的知識是基於自己的經驗,所以現在唯有做更多用例,累積更多經驗,提升將來咨詢的價值和成功率。

▼OpenText 亞太區業務副總裁楊偉亮(Leo Yeung)表示,區塊鏈應用目前仍是起步階段,企業現時主要是探索有價值的用例。

區塊鏈另一成功關鍵:共同制訂標準

除了用例,多方面的合作亦是區塊鏈項目成功的因素。楊偉亮以供應鏈融資為例,指如果他們與某一間銀行合作開發區塊鏈平台,他們便要按照對方的融資流程來設計,但如果要把項目複製到另一間銀行,流程又可能不一樣。

「現時不同的區塊鏈項目都是獨立(silo),各間廠商亦沒有一同探索和制訂標準,但如果所有事情都清楚定義好,發展會更加快。」楊偉亮道。

▼楊偉亮認為,各機構應互相合作組成社群(community),共同制訂統一標準。

 

 

Tags :blockchainslide
Dennis Ma

The authorDennis Ma

為香港讀者分享各種 IT 新聞及趨勢,如企業動態、保安消息(勒索軟件、程式漏洞等)、未來科技(AR、VR、3D打印等。)、電子商貿;亦專門分享 SEO、網頁設計、社交平台推廣等心得。