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超融合基礎架構 (Hyper-converged infrastructure, HCI) 近年乘著價格和增長彈性的優勢,漸成企業新寵。超融合基礎架構現正逐步取代傳統數據中心伺服器、儲存、網絡 (Server + Storage + Network) 的模式,新技術不但對客戶而言簡單易用,VMware vSAN 容許企業自由組合配搭硬件,更讓企業在硬件投資部署上更有保障和預算。

▲ VMware 高級系統顧問羅嘉慧 (Karen)

HCI 更勝傳統數據中心架構

VMware 高級系統顧問羅嘉慧 (Karen) 指出傳統數據中心的架構由伺服器(Server)、儲存(Storage)及網絡(Network)三部分組成,無論是數據中心的實體空間、電力以至人手,傳統方式都耗用著大量資源,於是輾轉發展出節省空間和電力的刀鋒(Blade)伺服器,再其後有融合系統及集成系統( Converged infrastructure, Intergrated System) 的出現,目的都是希望簡化 Data Center 的架構。

及至虛擬機器、Hypervisor 技術開始流行,近年伺服器的 CPU 效能不斷提升和進步,伺服器價格愈來愈便宜,種種發展因素提供了有利條件,造就更進一步的融合 – 把伺服器和儲存縮為盒子般的一體式 HCI,大幅縮小數據中心佔用的實體空間,更節省耗能。

HCI 另一更重要的好處是,虛擬化及以軟體驅動為主的設計,企業數據中心的擴展也變得靈活有彈性。以往傳統伺服器、儲存、網絡並行的模式,三大組企業用硬件本身已經非常昂貴,加上伺服器、儲存及網絡各自需要一組技術人員管控,才能操作整套系統,所耗人力物力的程度可想而知。

加上傳統模式要在系統啟用之前,先估計所需的規模先行購置硬件,一旦工作量增長至不敷應用的地步,就得徹底把數據遷至一個更大的新系統,非常麻煩;反之,工作量較預期少時,空間未有用盡,便造成資源投放上的浪費。

按需增長解放企業資源束縛

超融合基礎架構的出現,順利地解決了這些投資估算的煩惱,尤其採用  VMware vSAN 的 HCI 架構,嵌入 vSphere 的設計,更能針對 VM 需要。每個 ESXi 機箱已經集合儲存空間,運算能力,本身已是一個完整的基礎架構單元,空間不夠用時,直接以叢集(Cluster)形式加入更多 ESXi 機箱即可,橫向擴展儲存 (Scale-out) 不再受限。

「以前很多時遇上的情況是,一個新項目來到就需要判斷應購置多少基礎設備才能滿足項目需求,而眾所周知基礎設備的成本是很高的;現時有關成本則可進一步降低,有助整個項目的進度,亦容許企業同時開展數個不同的新項目以增加業務發展的機會,因為(硬件投資)的負擔相對變小了。」Karen 如是說。

HCI 這種以軟件驅動的基礎架構模式,得到愈來愈多企業青睞。根據 Wikibon 的預測,超融合基礎架構即將全面取代傳統模式,成為企業基礎架構的新主流。此刻甚麼類型的公司正在採用 HCI 呢?不少建基於 VM、及已虛擬化的公司均傾向選擇 HCI,新公司更全面虛擬化並採用 HCI 模式,原因在於它們不似傳統公司般需顧慮既有硬件資產的包袱,專注發展業務,隨業務增長增加基礎架構的資源投放。除此之外,災難復原方案(DR Solution)、虛擬桌面 (VDI)、遙距辦公室 (Remote Office Branch Office) 也很流行採用 HCI 方式建立。總括而言,較現代化及虛擬化的新公司均傾向選擇 HCI 方案。

▲ 圖片來源:Wikibon Server SAN Research 2014

 

企業選購攻略

企業在選擇 HCI 時,有甚麼要點要留意呢?Karen 指出,如今市面上已經有不同的產品和組合可供選擇,基本主要分「一體化為主」及「軟件為主」兩大方向。前者是一體式購置,以最簡單方便的方式建立超融合工作環境,連同相關硬件配合,適合渴求簡單直接的企業用戶;後者則著重軟件功能,可以用於不同伺服器,適合本身對伺服器硬件有自己想法,著重功能之餘又需要多些硬件選用自由度的企業。

以 VMware 而言,兩個方向的解決方案都有提供,EMC 的 VxRail 是內置 virtual SAN 的一體化方案,而 VMware 的 vSAN 是嵌入 vSphere 內的軟體方案,可以配搭不同品牌的伺服器使用,任由客戶自行選擇。

硬件的彈性對於企業非常重要:「VMware 一直主攻軟件,軟件的功能強大,可以讓客戶不用被硬件品牌綁死。 例如 vSAN cluster 無需擔心兼容限制,皆因其支援不同品牌的硬件,對客戶來說,各個硬件品牌只是處理器、儲存量、記憶體的提供者。」

VMware 的 vSAN 是嵌入 vSphere 內,更換或增加硬件亦不再需要大量資料遷移的工作,讓客戶獲得最大彈性。Karen 又建議企業做決定時要選擇最適合的運作平台:「如果客戶主要用 VMware vSphere 虛擬器,VMware vSAN 的原生支援固然會比較好,可以讓 VM 和儲存部分做到最好的整合,以最直接的運行方式,達至最理想的效果。」

 

▲ VMware vSAN 示意圖。(由受訪者提供)

說到 HCI 軟件,vSAN 可謂 VMware 的自信作。vSAN 乃唯一內嵌於 vSphere 的儲存解決方案,讓 VM 可以最原生的方式享用超融合的工作環境。相比其他品牌較為路線迂迴的設計,嵌入式設計亦有助減低處理器及記憶體資源。Karen 強調 vSAN 不會侷限客戶在硬件上的選擇,讓客戶過去以至將來的硬件投資都有所保障。至於技術操作上,由於 vSAN 是建基於對企業而言應該不陌生的 vSphere,即使轉用超融合基礎架構模式,整個操作及控制也是利用 vCenter 為單一工具,無需重新適應其他管理系統,大大減低操作成本。

▲ vSAN 與非 vSAN 架構對比

 

▲vSAN 與非 vSAN 的超融合基礎架構(HCI)運行流程對比。vSAN 透過嵌入式設計嵌入在vSphere hypervisor中,大大減低所需的CPU及記憶體資源,帶來更高效能,以及穩定的表現。相反,沒有採用vSAN 的超融合基礎架構解決方案,額外需要虛擬機器輔助,運作步驟較為繁複,也耗用更大的資源。(由受訪者提供)

 

Tags :slideVMwarevSAN
Ken Li

The authorKen Li

世事洞明皆學問,人情練達即文章。