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如果要評選這兩年 IT 業界最熱門的詞彙,「數碼轉型」無疑是最有力的競爭者,所指的是企業運用數碼化的優勢,改變企業營運,從而緊貼市場趨勢和客戶需要,提供適切所需。究竟是甚麼原因令「數碼轉型」一夜成名?開源在推動企業數碼轉型過程又起了甚麼作用?

 

數碼轉型熱潮的背後

從我們網上購物的習慣,以及貪圖手機支付的便利,便解釋了其實我們的生活方式也已經數碼化了。一切也離不開技術的支撐,而這裏所言的技術已不再是過去傳統的閉源技術,而是開源技術。開源對很多新興的技術產生了非常大的影響,如流動互聯網、大數據、雲端計算,甚至是目前最熱門的人工智能等,也是大量採用開源的技術。換句話說,沒有開源就沒有今天的數碼轉型。在這個全面數碼化的新時代,企業技術需要快速跟上,進而推動業務發生變化。此時,只有開源和開放的技術,才能和外界和內部產生比較良性的互動,才能跟得上企業的變化。

 

開源技術力助企業創新

實際上,開源在數碼化轉型中的作用已得到越來越多人的認同,這是因為開源技術和開源軟件帶來的巨大優勢,特別在推動創新方面。Forrester 去年下半年針對亞太地區 9 個國家的企業技術決策者做了一個全方位的調查,了解採用開源技術帶來的最大優勢,結果顯示,許可證或者成本節約在第二位,榮登榜首的則是開源技術有利帶動創新,皆因此技術能讓企業技術人員與開源社區進行互動,從而給企業帶來的活力和創造力。

 

理性看待開源與成本

Gartner 2016 年的一份調查顯示,企業 70%左右的 IT 預算用於維護現有系統,確保業務正常運作;約 20%用於開發與增強 IT 系統,支持業務增長,僅有 10%用於部署新技術系統,制定新業務模式,而後者才是真正意義上的數碼化 IT。對於開源的使用與降低成本之間的關係有必要得到認真審視,應該理性看待開源與成本的關係,不要簡單地認為開源能降低或增加成本,而是應該把這個成本和增加企業的創造和競爭力一併計算在內。

 

開源技術落地面臨挑戰

根據 Forrester 之前做過的市場研究,對開源文化的認同是企業面臨的第一大挑戰。這是因為過去成功的企業也是如機器般一樣的運作,一切步驟流程也控制得很好,然而,開源強調分享,要跟企業外部分享,這就對企業管理層造成很大衝擊。開源遇到的第二重大挑戰是人才。採用開源技術以後,開發的人才比維護系統人才的需求更多,而對人才的要求也會更高,如何找到並挽留得到這樣的人才是一個難題?因為這些人一般是特別有活力、有想法的年輕人,對於傳統企業來說如何提供合適他們的工作環境,留住他們,是一個非常現實的問題。第三,企業內部通常會有很多的部門,每個部門會有很多內部流程和不同的工作模式,以達成自己的業務目標。而採用開源技術往往需要打通不同部門之間的壁壘,通力合作,因而很多企業推行起來會碰到阻力。

 

當然,這些挑戰也並不令人意外,和所有變化來臨時一樣,要變化也會遭遇到觀念的改變、技術和文化適應等方面的難題。實際上,既然是開源首先意味著開放,而不只是拿進來,否則就會成為無源之水。古人云:「問渠哪得清如許,唯有源頭活水來」,也就是說渠裡的水之所以相當清澈,源源流過來,是因為上面有很好的水源。對於開源,大眾的參與就是這個「源」。

作者:文志鋒

Red Hat 香港、台灣及中國大華南區區域總監

 

文 志鋒

The author文 志鋒

紅帽(Red Hat)香港、台灣及中國大華南區區域總監