close
初創企業業界專訪

保證概念產品絕不爛尾 Brinc 創業加速器看好香港物聯網初創前景

物聯網被視為下一波的科技趨勢,而且其影響力甚至大於雲端科技。但近年很多物聯網概念產品在集資平台後卻變成「爛尾」項目,開始叫人質疑前景。但以香港為基地的物聯網創業加速器 Brinc 卻保證他們的專案絕不爛尾,Unwire.pro 早前專訪了 Brinc 的項目總監 Hilary Szymujko,探討香港在物聯網時代的環球發展機遇。

Brinc004

 

物聯網概念產品常見延遲甚至無法出貨

今年施政報告推出多項基金支援香港科創,日前也有來自三藩市的 Wearable IoT World 落戶香港推出穿戴式科技的創業加速器。據 Gartner 預測,至 2016 年止全球穿戴式科技裝置產值高達 100 億美元,在剛過去的 CES 上就有大量物聯網產品展出,預期今明兩年將是物聯網普及化的階段。

在 Kickstarter、Indiegogo 等集資平台,過去數年都有大量物聯網概念產品集資,但一如大家所知,不少產品都有延遲出貨,甚至無法出貨的現象。無可否認,硬件創業比軟件創業艱難,因為前期投資大得多,加上技術瓶頸不是簡單寫數行編程就能解決,這也導致物聯網創業比想像中困難。

2014 年創辦的 Brinc 是專注於物聯網和穿戴式科技的創業加速器,業務範圍包括三個城市:位於香港元創坊的總部,還有深圳和廣州。Brinc 標榜是一個完整端對端綜合平台,協助專門生產以互聯網連接的硬件產品的初創公司,將商業概念按部就班實行,從研發以至物色顧客群、生產支援及分銷階段給予支援,以建立可持續發展基礎。

S701_Brinc_kv

 

必定會想辦法令這些物聯網概念產品實現

自 2014 年成立伊始,Brinc 已指導過超過 10 支創業團隊,並與 40 多位香港和中國初創企業家和合夥投資者合作。其中 Soundbrenner 開發了全球首個可穿戴式音樂裝置 Soundbrenner Pulse,以無聲震動為音樂表演者提供精準的節拍儀器。

Brinc 項目總監 Hilary Szymujko 在去年 12 月才加入,但她在初創企業加速器領域上卻很有經驗,在加入前曾與過百位世界各地初創企業家合作,亦為 Seedcamp 和太古地產旗下blueprint引入投資和發展。她向 Unwire.pro 表示,Brinc 團隊會協助有潛質的創業家,由概念到執行以至發展,全力加快建立可持續和環球物聯網業務。

Brinc 創業加速器公開接受任何以物聯網產品為中心的初創公司申請,即使申請者沒有工程師背景也可以,但 Hilary Szymujko 強調申請者也必須證明其魄力,顯示出自己有意願實現該概念才成。Brinc 會從加速器計劃、策略顧問、服務供應商以至分銷商中尋找最理想的方案,她笑言由於入股後 Brinc 也是投資人,不會想生意變成爛攤子,因此必定會想辦法令這些物聯網概念產品實現。

Brinc002

 

並非只是集資平台、更重要是建立業務模式

Brinc 作為以物聯網為重點的創業加速器,定位跟 Kickstarter、Indiegogo 等集資平台有很明顯分別。「Indiegogo 只是群眾集資,雖然早期開發的確需要不少金錢,但如果集資者本身並非在該領域的專家,其實在實際開發時會面對很多問題,未必有方法自行解決。」她說。

Hilary Szymujko 表示參加 Brinc 不會跟在 Kickstarter、Indiegogo 平台集資有衝突,而 Soundbrenner 便透過 Indiegogo 籌集到超過 20 萬美元,亦於最新一期融資計劃共籌得總值50萬美元,首批 Soundbrenner Pulse 製成品亦已經準備出貨。

另一項目的初創公司 Aumeo Audio,就研發了全球首個以分析用家的聽覺而優化音頻質量的聲頻設定器材。公司亦由 Indiegogo 接收近 30 萬美元資本及得到額外 25 萬美元獨立投資。Aumeo Audio 以一年多時間迅速發展,並將於一月寄出首批貨品。

Hilary Szymujko 並不認為有了 Kickstarter、Indiegogo 平台,物聯網的創業加速器就無價值:「硬件開發比一般人想像中複雜,由技術開發到生產、出貨,每一個環節都比用軟件創業來得高門檻,很多人因為小看了其複雜性而失敗。而支援硬件創業也不是用錢就可以。」

Brinc003

 

絕不「爛尾」、12 個月內向投資者發貨

舉個例子,你想做一件產品出來,但你本身並非該產品的工程師,自然未必清楚該產品要用哪些技術去製作。而新概念未被實踐,亦可能因為製作工藝、製程並未有新突破下才未能實現。於是創業者花了更多時間去嘗試和碰壁,浪費時間之餘也浪費研發開支,也增加難產的機會。

另一個重要元素是業務模式。如果僅僅只是把一件概念產品成功做出來,那的確可能只需要用錢就能解決很多問題。但如果考慮到要變成「一盤生意」,那就要考慮得更多,例如成本控制?能否開拓其他收入來源?如何改善生產流程來減低成本?這些都是技術以外的業務考慮。

Brinc平台以孕育方式培訓、提供寶貴的技術支援及營商知識,更有助創業家將商業概念付諸實行,樹立穩定而可持續的企業基礎。Hilary Szymujko 表示,Brinc 會確保所有入圍的硬件創業公司不會變成「爛尾」產品,會提供多種協助務求令事情能夠實現。Brinc 會入股這些公司並提供指導,當然更重要是協助他們建立出一套有效的業務模式,使之變成可持續的生意。

「一般硬件初創公司都會因技術瓶頸而無法確保研發時間長短,而 Brinc的專業指導就讓第一批初創企業以大約 12 個月內向投資者發貨。以業界標準而言,從產品開發到銷售需時 18 至 24 個月。」但她也強調 Brinc 並沒有為團隊設定期限,她笑言萬幸至今還未遇上困難得會導致難產的設計,希望未來也不會有。

CPGiql0UAAA5pKa

 

借力深圳做區域樞紐、將構思變為環球業務

近年創業加速器愈來愈多,單以物聯網初創公司為支援對象的,上星期就有 WIoTW 的 US-Pan Asia IoT Superhighway 創業加速器在香港成立。Hilary Szymujko 表示,Brinc 選擇用物聯網來切入,是因為看好物聯網將作為下一波科技重要趨勢,而選擇香港做總部也是看到香港有一些優勢。

過去十年,深圳已由低端加工製造業基地轉變成高科技產業基地,全球通訊器材排名第一的華為和第三的中興都是深圳企業。之前 Unwire.pro 就曾訪台專訪了台灣的物聯網創業加速平台 HWTrek 創辦人王仁中。他當時提到深圳作為生產零件集散地,愈來愈多硬件專家聚集當地做研發,並提醒台灣如果原地踏步將很快被深圳追過。

Brinc 總部在香港的元創方,也有公司在深圳和廣州。選擇香港做總部而非正中核心的深圳,Hilary Szymujko 坦言是因為香港有國際化的優勢,而政府在其他領域上也有支援,例如創業家簽證較易辦,也適合舉行國際性創業活動,而在產品商業化上,香港也比深圳有更多優勢。

Hilary Szymujko 認為深圳可作為香港的後援,香港非常鄰近深圳,來往時間成本亦低,要跟廠房溝通並不困難。香港其實可借力深圳,極有潛質做物聯網創業的區域樞紐,這是美國都未必有的優勢。而 Brinc 在深圳和廣州設立辦公室,便正是協助旗下初創公司接觸有技術有能力的生產廠房,為他們先行探路做好準備。

另一方面,Brinc 亦將會於馬來西亞開發加速器前期計劃,將會與當地政府及 Multimedia Development Corporation(MDeC) 合作,其辦事處將設於檳城的Accelerator for Creative, Analytics & Technology (@CAT),幫助當地初創企業將其構思發展為環球業務。

CVgYmbaVEAAut9F

 

總結:LAUNCH 物聯網高峰會分享業最新現況

提到香港優勢,國際化是其一。Brinc 將於本周的 StartmeupHK 創業節 2016,於 1 月 27 日至 28 日(周三、周四)假香港元創方,舉行為期兩天的 LAUNCH 物聯網高峰會活動。為全球物聯網市場的企業家、投資者及業界精英提供專業交流平台,一同探討業界最新科技、發展趨勢和前景。

屆時包括 Tesla、DJI、Samsung、 Indiegogo、利豐集團及 Microsoft 等具影響力的國際商業領袖,還有在物聯網創業領域的專家將出席演講活動和研討會。LAUNCH 高峰會將作為國際性物聯網交流平台,分享專門資訊及策略、從物聯網投資至未來市場趨勢,以及專為業界夥伴及商家度身設計的主題,相關內容由業務驗證、品牌設計、產品開發、生產製造,至運輸和銷售等一系列初創企業需要的營運方案。

為積極培育未來行業菁英,Brinc 亦會與專為初創企業提供招聘及投資服務支援的 WHub 合作,於 1 月 27 日舉行招聘會。屆時超過 20 間初創企業將會在場於有志於投身行業的優秀人才及投資者見面,一同發掘未來的合作機會。而位於萬怡酒店的 Startup Village 會展示與 Brinc 合作的初創企業所生產的產品及其創新意念;Brinc IoT Hub更會舉辦一系列相關之工作坊,值得 Unwire.pro 讀者留意。

n-350x500

 

 

作者:Boris Lee
Unwire.pro 資深編輯。在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。

 

 

 

 

Tags :iot流動置頂
Boris Lee

The authorBoris Lee

Unwire Pro 資深編輯,在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。近年專注報導香港初創企業、本地資訊科技業界發展。

Leave a Response