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企業趨勢科技專欄

創科局大談「再工業化」跟智能機械人有何關係?

說了好久的創新及科技局終於在上周五成立,新任局長一如大家所料由楊偉雄上任。香港科技園董事會主席羅范椒芬及楊偉雄都預告,創科局的首要任務是推動「再工業化」,其中一個重點就是研究智能機械人科技。

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什麼是「再工業化」?

「再工業化」一出惹來不少網民揶揄,指其不知所云,恥笑香港政府現在才大談機械人工業已落後日本 20 年。但其實什麼是「再工業化」?卻不是那麼多人探討過。

其實「再工業化」(Reindustrialization)並非香港政府新造的名詞,早在上世紀六十年代已有經濟學者提出過。眾所周知,香港的工業隨著廠房北移而沒落,但其實這現像在全球先進國家都有。因為經濟全球化,廠房搬到中國、東南亞地區情況普遍,導致不少國家自身的工業沒落。

以美國為例,據世界銀行報告,美國在金融危機前服務業佔總 GDP 的比例約為 77%,製造業則僅佔約 12.9%,服務業已是美國經濟發展的主要動力,「非實業」的金融產業貢獻度最高。這其實跟香港很類似,而且香港的製造業比例只會更低。

 

奧巴馬都講「再工業化」?!

金融危機後,奧巴馬政府開始重新審視實體經濟與虛擬經濟的關係,製造業再度受到重視。另一方面,隨著中國等新興國家人力成本逐漸上升,加上匯率升值,海外生產成本優勢不再,各先進國家原本在海外設廠的企業因而開始興起回流趨勢。

奧巴馬政府更在 2009 年提出「工業再生」(Manufacturing Renaissance)政策,並通過《美國製造業促進法案》吸引製造業回流與發展先進製造技術。早前不少人拍掌慶祝美國波士頓諮詢集團報告,指中國的製造成本已經與美國相差無幾,背後原因正是雙方生產成本此消彼長的結果。

Photo source:Getty Images

 

「再工業化」並非單純指廠房回流

看到這兒,讀者應該發現「再工業化」用大家更熟識的名詞形容,就是「工業回流」。但「再工業化」並非單純指廠房搬回香港,而是透過在工業生產環節的數據化、IT 化,使生產流程全面自動化,發展先進的「工業 4.0」目標。

Unwire.pro 之前就曾專題探討過「工業 4.0」。「工業 4.0」(德語:Industrie 4.0)一詞最早由德國提出,但其實全球不同國家都在做類似的事,「中國製造 2025」、日本的「製造業白皮書」都是相近的戰略。工業 4.0 目標是提高工業裡的資訊化程度,整合不同智能生產技術以促進更靈活的生產流程。

「中國製造 2025」是李克強總理提出的製造戰略計劃,是「十三五」規劃綱要之一,目標在 2025 年將中國從「製造大國」變身為「製造強國」,而到 2035 年更將達成超越德國和日本的目標。所以說,創科局推動「再工業化」完全符合國策啊…

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工業全面智能化、大減人手成本

讀者大概會問,哪跟智能機械人有何關係?關係可大了。當然工廠的智能機械人並非「機械工廠妹」。沒錯,今天工業生產早已使用機械臂,但其實只是做重覆的工序,並不算智能。

而工業 4.0 著重全面智能化,每一個工作流程都可自動化和個性化,做到像在電腦打印文件一樣,遠在美國消費者按一個掣便能啟動在東南亞工廠裡的機器開始生產,改變人們對工業的印象。

以前的機械臂只是流水作業做相同的事,但工業 4.0 裡機械臂在每一次新工序裡都可以不同,以車廠為例,這一台可以噴紅色油漆,換下一台可噴藍色,流程裡每一台汽車都可以是個性化訂單,而又不會增加額外的人手成本。

其實近年珠三角不少廠房都因為嚴重的工人荒而倒閉。據《人民日報》資料顯示,僅東莞市的用工缺口就高達 10 萬人以上。但如果採用機械人生產的話,那廠房就未必需要設立於珠三角或東南亞,臨近消費市場和物流中心的地區反而更有利,換言之這也令香港提倡「再工業化」讓工業回流變得可行。

生產力促進局今年都在大推工業 4.0,早前也開設了「智能機器人中心」(RoboticsOne),向製造業和服務業展示智能機械人的應用方案,也有一系列技術研討會和培訓,促進業界應用智能機器人建立經濟而高效益的智能自動化生產線。

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機械生產未必能產生新的就業機會

老實說,香港說產業嚴重失衡的問題多年,過份偏重於地產和金融服務業的確令香港的經濟結構不健康,因此提倡讓製造業回流、搞「再工業化」,說起來應該不算是壞事。

不過,工業 4.0 裡其實大量運用機械人,實際並沒有為香港帶來多少新的工作機會。六七十年代香港的工業繁盛,除了不斷提高 GDP 外,大量聘請工廠工人也產生大量的工作機會,提高了香港市民的生活品質。

就算香港實行工業 4.0,也許可使香港的產業較為健康,但就未必能產生新的就業機會,肥的是商家,未必是市民——除非你手持大量工業股啦。

至於香港本土的智能機械人科技研發,其實全世界都落後日本很多的,香港在機械軟硬件工程教育也落後於日本美國,沒什麼優勢可言,也不可能在梁振英餘下任期內取得任何成果。所以大家聽完就算啦,唔使認真。 :o)

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作者:Boris Lee
Unwire.pro 資深編輯。在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。

 

 

 

Tags :industrie 4.0manufacturingReindustrializationRobotics流動置頂
Boris Lee

The authorBoris Lee

Unwire Pro 資深編輯,在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。近年專注報導香港初創企業、本地資訊科技業界發展。

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