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企業趨勢專題特寫

外判 Wi-Fi 管理讓老師專心教學 港澳信義會小學 (將軍澳) 讓 IT 投資更精明

現在香港的老師很忙,放學後還得改功課簿,放假還得兼顧課外活動,很晚下班是常態。其實是否所有工作都得留在校園裡做?港澳信義會小學 (將軍澳) 就善用華為的 VDI 技術,讓學校在不用提高 IT 投資下擴展用途,當然背後還有賴完善的網絡基建配合。該校資訊科技主任程志祥老師就分享了他們獨到的 IT 投資思維,讓教學品質提高之餘,也不會增加老師負擔和 IT 開支。

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IT 科技不應反增加老師負擔

如果說一家學校等同一家中小企,相信沒太多人會覺得相似,但如果從建立 IT 的角度來看就不同。不僅學校同樣需要用上電腦工作、教學,也會有自己的伺服器,而且學校也會鋪設 Wi-Fi 和有線網路,若全校師生都使用電子設備上網,那就跟一家中小企的網絡環境別無二致。

港澳信義會小學 (將軍澳) 是其中一家參與了 Wi-Fi 100 計劃的學校。該校資訊科技主任程志祥老師用「中小企」來比喻學校的環境,如果中小企的職員要身兼 IT 管理工作,那老師(尤其是 IT 科老師)同樣也要兼顧 IT 工作,佔用很多教學時間。

即使並非負責 IT 的老師,但如果學校的 IT 基建做得太差,老師們經常要花額外時間去處理 IT 疑難雜症,或是因為受制於 IT 環境,而不能更自由地工作,結果是往往入黑了還未能下班,影響日常作息。程老師直言:「IT 應該是幫助老師,而不是反而增加負擔」,因此在做 IT 採購決策前就必須想得更深入。

 

Wi-Fi 基建是電子教學基石

前面提到,學校的 IT 管理跟中小企很相似,尤其全校師生多達數百人,運作環境其實比一般家用來得複雜。港澳信義會小學 (將軍澳) 自 4 年前開始已鋪設 Wi-Fi,但程志祥老師笑言當年完全是 DIY 製作,每條網絡線都是他拉的,但結果當然是出問題。

畢竟學校網絡規模遠大於家居,由範圍到使用人數都不同,加上還有關鍵應用不能掉線,實際的網絡環境絕不能用普通家居 Wi-Fi 的思考方式來處理。 程老師坦言由於當時只是採購一般家用無線路由器,結果是難以管理,不能透過中央控管來處理流量,更遑論有硬件出問題時能夠立即察覺。

因為實在太多問題出現,適逢去年教育局推出 Wi-Fi 100 計劃,因此該校就立即申請並有幸成為首批獲資助的學校。吸取過教訓,程老師坦言校園 Wi-Fi 還是交回專業人士去做比較好,他認為「Wi-Fi 基建是基石」,不管是電子學習還是日常校務工作都要用上網絡,搞得不好會很影響學校運作,因此應該慎重選擇。

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外判 Wi-Fi 管理讓老師專心教學

Wi-Fi 100 計劃其實鼓勵學校以租用形式,取代傳統採購模式來使用 Wi-Fi 服務,而港澳信義會小學 (將軍澳) 亦是採用租用模式。就像中小企外判 IT 服務一樣,學校以租用方式部署校園 Wi-Fi,不僅整個安裝過程都由華為的專家負責,日後有任何問題都能有專業人員負責維護,老師們終於可專心在教學之上,毋須花精神解決 IT 問題。

「老師的工作是專心教書,如果付錢能解決問題,那就應該讓專業人員來做,把時間精力用在教學之上,而不是處理 IT 問題。」程老師直言校園 Wi-Fi 要處理的事非常多,由負載平衡、Multi-Channel 等技術要點都要考慮,一般老師根本不懂,因此把專業問題交回華為的技術人員處理,才是最好的方式。

他表示租用模式的另一好處是投資較少便能享受到最新的技術。例如目前該校全校的無線接入點(AP)只是使用 802.11n 標準,程老師寄望三年後 802.11ac 會更普及,屆時將考慮升級使用。如果是用購買方式就做不到,因不可能三年就再買一次,但如果是租用的話就能按當時技術主流而升級服務,而實際開支卻不會增加。

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華為技術改善校園 Wi-Fi 表現

程老師讚揚華為的產品有很好的性價比,並提供了很多技術支援,讓他們快速改善校園 Wi-Fi 配置。由於之前都是獨立設定 AP,因此無法好好管理,既可能互相干擾,出現故障時也極難立即替補。而華為就提供了 Core Switch 和 Controller,校方能在後台管理全校的 AP,即使出現硬件故障也有後備方案立即替補,減少因 IT 問題而影響教學的情況。

程老師坦言校園 Wi-Fi 其實 90% 的應用都發生在課室,因此需求最大,考慮的地方也最多。目前該校有 30 個課室,建立了 32 個無線接入點之外,華為亦額外免費提供了兩部流動 AP 供後備使用。由於教學不一定限在課室,如要在禮堂、操場、天台等地點做戶外教學時,只需插上流動 AP 就能使用,為電子教學提供了很大的彈性,他感謝華為「多想一步」免除了他們不少麻煩。

 

善用 VDI 讓老師免除加班之苦

前面提到,程老師在考慮校園的 IT 部署時很著重效益,如果付出差不多的投資卻能讓 IT 資源更有效延展,肯定能為校方和師生都帶來更多好處。程老師下的其中一步棋,就是使用 VDI 技術來提高 IT 投資的效益。目前為教職人員購買一台電腦能使用多久?兩三年可能是極限,如果 IT 投資只能使用兩三年,那可能未能有效善用。

而採用 VDI 技術,就能用相近的投資換來更大的延展性。由於所有運算資源都放在伺服器上,因此不用為了硬件落後而更換電腦設備,即使是舊電腦,只要接上伺服器打開虛擬桌面,就具備最先進電腦一般的運算速度,因此電腦設備的使用壽命能得以大為延長,甚至一開始就可選購性能較低的電腦,減低硬件購置成本。

程老師表示每位老師都獲派一個 VDI 系統,即使不在學校,只要能連上網就能登入使用自己的桌面。老師不再需要因為要用電腦工作而加班留在學校,在家中也能登入桌面繼續工作,程老師自己甚至還會用智能手機在校外工作。該校未來更打算給予學生同樣的系統,畢業前都能使用,而畢業後 VDI 運算資源可回收給新生再用,讓 IT 資源能大大加長使用年期。

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華為 Fusion 系統確保 VDI 品質

但使用 VDI 的問題是,若全校師生都在早上同時使用 VDI 系統,那就面對兩個問題:一是頻寬是否能應付,二是伺服器的儲存硬碟也會遇上 I/O 瓶頸,因同時大量讀取而變慢。而港澳信義會小學 (將軍澳) 亦考慮到這問題,而採用了華為的 FusionCompute 系統,把常用的 Hot Data 自動調配到 SSD 等能快速讀取的儲存空間,從而提高虛擬系統效能。

藉由採用兩台伺服器就能讓全校師生都可以使用虛擬系統,加上大量採購下 Windows 也能用優惠價錢購買授權,其實彈性比買一大批電腦更好。而 FusionCompute 系統能集中管理運算資源,可自由調配每一虛擬桌面的運算能力,在不用時也能回收資源,因此實際上 IT 資源使用效益更高。

港澳信義會小學 (將軍澳) 採用 VDI 的想法,其實就跟以租用形式使用 Wi-Fi 的想法如出一轍。租用 Wi-Fi 服務可減低 IT 投資之餘,更能確保未來仍能使用最新的技術,而讓師生使用 VDI 系統也讓電腦支出在不增加下,卻得到更大效益和使用周期。這些精明採購策略都值得其他學校參考。

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從港澳信義會小學 (將軍澳) 的 IT 部署中可以學習到,IT 投資未必需要用傳統的採購思維去考慮,彈性的服務化租用模式也能有同樣的效果。程老師在訪問中就提到,學校在考慮校園 Wi-Fi 時不能只想著「上網」這一目標,而是需更宏觀地考慮投資的效益。

而投資效益除了看性價比外,服務的專業水平、租用計劃的彈性也需要考慮。當然即使一心要把 Wi-Fi 服務外判,也不代表能完全一竅不通,在採購服務前必須做好功課,了解自己真正需要,才能讓專業人員配合實際需要提供專業意見和服務。

當然,華為在港澳信義會小學 (將軍澳) 的案例中就發揮了不同的角色,一方面作為網絡系統商的華為提供了健全的網絡基建,讓校園師生能穩定快速使用無線網絡,另一方面華為還負起 IT 方案商的角色提供了 Fusion 平台,讓校方能建立優良的 VDI 系統。華為同時作為網絡系統和 IT 系統供應商的角色,就不是其他品牌能同時做到。

再加上華為產品較高性價比的優勢,配合專業團隊服務,自然能讓港澳信義會小學 (將軍澳) 的 IT 投資更具優勢,長遠提高教學品質,對學校收生等目標也更有幫助。

 

Boris Lee

The authorBoris Lee

Unwire Pro 資深編輯,在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。近年專注報導香港初創企業、本地資訊科技業界發展。

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