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初創企業

為家居定下空氣監測指數 科大新創團隊 uHoo 以物聯網提高空氣品質

「空氣污染會影響香港競爭力」一說,不知聽過了多少次,但原來也可以是發展的機會?香港人一向關心空氣質素,隨著高齡人口和哮喘病患者愈來愈多,不少人除了關心戶外,更開始關心室內的空氣質素。早前 Unwire.pro 就訪問了來自科技大學的新創團隊 uHoo,看一下他們怎樣協助希望提高室內空氣品質的消費者。

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2012 年全港有 3,183 人因空氣污染死亡

世界衛生組織今年初公布一項報告指出,空氣污染已成為「無形兇手」,是全球最大的環境健康風險,導致全球每年有 700 萬人提早死亡,而全港因空氣污染而早死的人數在 2012 年就有 3,183 人。而由空氣污染引起的疾病,佔全世界死亡人數八分一,直逼頭號殺手心臟病。

世衛在去年已將戶外空氣污染列為最高級別的第 1 類致癌物,是四類致癌物中風險最高,即指對人體有明確致癌性,與砒霜、石棉、二噁英、酒精飲料及煙草等同級。空氣污染不只對人體健康構成威脅,更證實是致癌死亡的主因,尤其是空氣污染物中的細灰及水點,可深入滲透肺部,長遠造成呼吸系統問題,更會增加人類患上肺癌同膀胱癌的風險。

也許有人以為減少出門就可以減少受到空氣污染影響,但根據世衞 2012 年的全年數據,原來全球六成空氣污染死亡個案,源於室內空氣污染。因為亞洲不少人仍舊採用木材或燒煤生火煮食,婦女和兒童在煮食其間較容易吸入大量廢氣而損害健康。

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六成空氣污染死亡個案來自室內

世衞專家指吸入懸浮粒子後會在肺部沉積,科學家也懷疑空氣污染可能是部分心臟炎症的成因,會引起心臟病發或者患上慢性疾病。空氣污染不僅增加了醫療負擔,甚至會影響兒童整個成長過程的肺功能發展。空氣污染會破壞發展中的兒童及青少年的肺功能,對健康影響深遠,未必能即時發現。

哮喘是世界上最常見的慢性病之一,全球共有 3 億多患者。患病比率因國家而異,最高為 18.4%,最低為 0.7%;而發達的國家的患病比率遠高於發展中的國家。據香港哮喘會統計,香港哮喘人數超過 330,000 人。中大醫學院曾有一研究發現,兒童哮喘除了有遺傳因素外,成長環境也會影響發病率,如能避免一些環境危險因素,可能可減低哮喘發病率。

其實環境保護署公布空氣污染指數多年,近年更改革為空氣質素健康指數(AQHI),希望為香港市民提供更權威的戶外空氣品質的參考指標。不過除了部份工作的人士,其實大多數香港人的生活都在室內,停留最長時間的不是辦公室就是家居,因此室內的空氣品質才是真正的關鍵。

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為家居測量空氣品質

坊間其實有不少針對室內空氣品質的產品,由冷氣機、抽濕機到空氣清新機,但鮮少有人知道自己家居或工作環境的「空氣質素健康指數」,更遑論有一套智能方案去監測室內空氣品質,並就這些指數來智能調整上述的家居空氣產品。而今次訪問的 uHoo 就正是要切入此市場。

uHoo 的名稱原來是中文名「優呼」的音譯,顧名思義公司專注的正是打造更佳的呼吸環境。創辦人之一的 Dustin Jefferson S. Onghanseng(王炳耀)表示,現代都市人注重健康的生活質素,空氣質素是其中一個關心之處。雖然香港和很多城市一樣,都有公布空氣質素指標,但其實除了部分外出工作的人之外,大多數人停留最長的時間都在室內的工作間或家居,因此這些指標其實並不能真正反映生活環境的空氣品質。

香港都市化後室內鮮少會有燃燒木炭煮食或取暖的情況,但生活環境常見的化學物質卻取代了其位置,揮發性溶劑、噴霧物質、粉末、已知致癌物質或部分室內環境常見致敏源,都令哮喘發病的潛在風險提高。uHoo 是一套監測家居空氣品質的系統,透過分析室內氣溫、濕度、懸浮粒子,以至空氣中的化學物質,從而評估出室內環境對人體健康的影響。

 

遠端監測多個地點空氣品質

家居使用者只需把 uHoo 裝置放到家居經常停留的位置(如客廳)即可,裝置會把室內空氣數據收集,再傳送到 uHoo 的數據伺服器分析,然後把評估結果推送到 uHoo 的專用手機程式中。程式支援對應無限部裝置,只需設定好裝置和程式同步,就能遠端監測多個地點的空氣品質,由客廳到睡房,以至自家和分開居住的父母長輩家中都可同時監測,特別適合香港常見的家庭環境。

所謂「舒適環境」是因人而異的,有些人喜歡 25 度室溫,但有些卻喜歡 21 度,因此如果用一個劃一的標準來衡量指數,其實未必準確。因此 uHoo 也有學習功能,透過收集使用者常設的家居數據(如空氣經常調至 25 度),從而理解使用者的習慣,在警示時就會按平常習慣的配置來分析,減少誤嗚情況。

裝置本身不具備分析功能,只是單純的無線感應器,因此耗電不多。而為了減少因為塵埃積聚而影響數據收集準確性,裝置會加入除塵設計,也不會設防塵網。為了進一步減少外來因素的影響,Dustin 會建議使用者別要把裝置放在窗邊、角落等環境,因前者會受到戶外空氣環境影響,而後者則因為遠離真實生活環境而減低準確性。

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國際化團隊著眼全球市場

uHoo 團隊由三位現正就讀於香港科技大學的工商管理碩士生所創立,他們各自在不同的行業累積超過六年工作經驗,甚至來自不同的國家和城市。

來自新加坡的 Dustin Jefferson S. Onghanseng 主修企業管理及電子商務,而本地學生連雋禮於美國加州洛杉磯大學主修電機工程,另一位創辦人鈴木良昌更來自日本,於日本東京理科大學主修機械及工業工程,畢業後曾於日本Yamaha Motor擔當電單車首席設計師。

三位看似完全互不相關,但因同時在科技大學修讀工商管理碩士而結緣。也許正是成員的國際化,令他們的想法和目標都不會著眼於單一市場,也不會因香港市場的獨特環境而影響,因此他們打一開始便著眼在全球市場推出產品,香港只是他們的據點。

問到為何選擇在香港開展業務,一方面是因為他們還在科大修讀課程,並正在申請科學園的創業援助,另一方面香港有其獨特地理優勢也是原因。Dustin 表示因 uHoo 需要有硬件產品配合,因此就近珠三角的生產基地對他們更有利,反而矽谷就沒有這種優勢。由此也再次證明香港 IT 創業有其獨特性,並不比矽谷遜色。

 

與智能家居廠商合作

uHoo 其實只是剛剛起步,雖然已有試作產品,但實際真實成品估計要到年底才會正式銷售。Dustin 表示他們首先會以網站直接向全球消費者銷售,但也不排除跟其他廠商合作的可能性,一切要看未來發展成果。他預期最早的客戶會來自香港、中國、美國等地區,由於中國的空氣污染問題嚴重,相信在一些重視生活品質的中產家庭會很受歡迎。

uHoo 裝置預計一台約為 100 美元,而手機應用程式則是免費下載的。Dustin 表示這只是他們的第一步計劃,因為單單知道室內空氣品質是沒意義的,提供建議協助解決問題才是價值所在。因此 uHoo 的第二步將會跟一些智能家居產品廠商合作,建立一個能夠互相溝通的平台。

舉個例子,如果平常你會在下午六時左右下班回家啟動冷氣空調,或是在室內濕度達到 90 時啟動抽濕機,當 uHoo 了解到你的生活習慣時,就會在符合條件時自動啟動有關裝置,從而減少人手處理的工作,但又同時享受到最佳的室內工作環境。Dustin 表示他們正在跟不同廠商洽商,但一切都要待產品正式推出市場後才能開展。

 

Tags :air pollutionioeiotstartups
Boris Lee

The authorBoris Lee

Unwire Pro 資深編輯,在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。近年專注報導香港初創企業、本地資訊科技業界發展。

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