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初創企業

給長輩屬於你的個人頻道 對抗老人認知障礙症

還記得十幾年前的電訊公司電視廣告,經常用「用視像跟遠方親友通話」做標榜,後來 3G 出現後就連身在香港的親友,也成為廣告裡視像通話的主角。在 Facebook 盛行的今天,其實有否照顧過對電腦感到困惑的長者需要?當年輕一代在 Facebook 自拍之時,有否想過怎樣才能讓長輩也能輕鬆看得到?

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2050 年全球老人認知障礙患者將達 1.3 億

人口老化是現代社會,尤其是已發展地區的共同挑戰。香港當然也不例外,據政府官方數據顯示,2012 年 65 歲或以上長者數目約為 100 萬,佔全港人口 14%,但到 2041 年長者數目將大幅增至 256 萬,佔全港總人口三成。而香港老年撫養比率,即 65 歲及以上人口數目相對每千名 15 至 64 歲人口的比率,亦預計會由 2011 年的 177,升至 2041年的 497。

老人認知障礙症,又稱腦退化症、失智症或老年痴呆症,是多種引致腦部功能不正常地衰退的病患之統稱。根據關注認知障礙症的國際組織估計,2050 年時全球患者將由約 4,000 萬人增至 1.3 億人,尤其是在東南亞和非洲更特別多。

香港自然亦不能獨善其身,資料顯示現時香港的認知障礙症患者已超過十萬人,隨著香港人口老化,也意味著愈來愈多人有機會患上老人認知障礙症。2013 年 10 月政府發表人口政策諮詢文件,本港到 2041 年有三分一人口年齡達 65 歲以上,預計到了 2036 年患者數目將接近 29 萬人,每三名 80 歲長者中將有一位是患者。

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與家人開設「私人電視頻道」

要協助長者應付老人認知障礙症,家人的關心是不可免的。今時今日,年輕一代都愛用 Facebook 分享生活點滴,但 Facebook 對長者而言也許不是那麼親切易用的科技。如果年輕一輩想把自己的生活點滴都分享給家中長輩,那今次訪問的 Senior Channel System家庭溝通系統:Wedeo,可能便是你要的答案。

剛在「第42屆日內瓦國際發明展」中獲得金獎的 Wedeo 家庭溝通系統,由科技園培育公司 Medisen Ltd 研發。Medisen 行政總裁黃志賢表示,建立這套系統的目的,是希望讓家中的年青成員能更容易與長者分享生活中各式各樣的事情。「就好像是你與家人一起開設的一條電視頻道,內容完全由你話事。」他說。

其實近年已有一些老人院舍,會為躺在床上的院友提供類似的播放服務,在天花板循環播放家人的照片。黃志賢表示,醫學界已證實「懷緬治療」對於老人認知障礙症中期患者有正面幫助,家人可以利用一些舊照片來協助患者重新感受及整理記憶,使他們重建生活價値及樂趣。

對有認知障礙症的老人而言,播放相片可協助他們回憶,減慢認知障礙症的影響。而 Wedeo 家庭溝通系統也很類似,家人能夠自由設定播放內容,可以是舊照片,也可以是最近的旅遊照片,而長者只需坐在電視前就能按時收看。

 

上傳雲端按時播放節目

聽起來性質有點像現在市面已有的「數碼相架」,但如果僅是如此又豈能在日內瓦奪獎而回。其實 SCS 同時也是一部 Android 播放機頂盒,而且不限於離線播放,甚至能即時更新。系統用法簡單,只要將家中的電視接上機頂盒,到時長者只需選擇相應頻道,便能收看你所為他們制作的節目。

節目內容完全可以由家人自定,可以是一起去旅行的照片、孩子生日會的盛況、一套他們廿年前愛看的電影,以至每朝早上一段運動的片段,提醒他們鍛煉身體。播放內容會按家人設定的時間自動播放,上傳方法亦很簡單,只需透過專用手機程式便能上傳,當然亦支援用電腦上傳片段播放。

播放舊照片能協助長者回憶,通過懷緬治療減低病症的影響,而新照片則能加強長者與年輕一代的互動,分享生活點滴。有些親友可能已移居海外,要看到他們的新照片了解近況,對懂上 Facebook 的年輕一代很容易,而 Wedeo 則可讓遠方親友也能把近況通知香港的長者,因為只需把近照上傳就做得到。

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需要長者也適應的產品

黃志賢表示,他試過買一部 iPad 給母親,即使詳細教了怎麼使用,但母親表示還是比較喜歡看電視。這事觸發了他在研究幫助長者的產品時,把電視這個元素加了進去,因為如果長者不適應的話,再好的技術也沒意義的。長者其實很多時只是看著電視,節目播放甚麼都不太關心,如果內容是他們關心的家人訊息一定會更開心。

當然,如果僅是播放在線內容,也沒特別到值得日內瓦國際發明金獎的。黃志賢表示,下一階段將會在系統內加入面部表情分析的專利技術,並與參與研究認知障礙的學術機構共同研究,收集患者表情數據,以分析他們對事物認知程度及反應。

 

表情分析協助醫學研究

由於電視畫面都是盯著看的,從電視機頂盒的角度正能觀察長者的表情。「很多患有認知障礙或腦退化症的長者,都未必能夠直接表達自己的感受和喜惡,究竟是哪個時候的相片最觸動他們?聽到哪些歌曲他們最開心?透過鏡頭就能觀察得到,並與播放內容連動得出答案。」他說。

因此 Medisen 已計劃在第二階段推出新款 Senior Channel System,除了機件加入了鏡頭外,亦內置了表情分析系統,在播放內容之餘還能透過拍攝、紀錄及分析觀看的長者的面部表情、行為和反應,了解他們的喜好,從中為他們預設更多類似節目。日後此系統更能建立一個龐大數據庫,協助醫學界進行有關的研究。而家人在了解後也可針對有反應的內容增加播放次數和比例,提高治療的效果。

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親身接觸關心長者更重要

由於 Wedeo 系統內建的是 Android 系統,因此技術上是能加入很多現存的功能,例如視像通話。黃志賢承認加入這些功能並不困難,而且也在研究中,屆時只要對著手機就能跟家中長者作視像通話,尤其適合在外地的親友。但黃志賢該系統的目標並非作為一個溝通平台,因為與長者溝通的應該是親身探望接觸,而不是隔空的視像。

黃志賢表示「Senior Channel System家庭溝通系統」的笫一階段,打算在今年底在世界多個地方推出。首款未包括鏡頭的產品,定價將介於 $1,000 至 $2,000 之間,而加入鏡頭的第二代則預計會在最後訂價為基礎上,增加數百元左右,如果需要使用表情數據分析服務則可能再收取少量月費。

 

Boris Lee

The authorBoris Lee

Unwire Pro 資深編輯,在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。近年專注報導香港初創企業、本地資訊科技業界發展。

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