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專題特寫

港初創「與逆市共存」 保持靈活謀動態擴張

不少時候訪問初創,他們也會道出「有危就有機」五字真言,但是否每位被訪者也能克服大環境的挑戰,並從中覓得商機,就不得而知。不過今期訪問的兩位初創老闆,卻百分百肯定懂得在難關中抓緊機遇:一位在疫情中毅然創業,另一位的生意則在疫下擴張,聽他們這兩年走過的路,才明白即使世界變得太快,只要靈活變通,其實不離找到生存空間。

「豆腐渣工程」到「環保 ESG」

香港的養貓一族即使沒有聽過梁培輝(Pirry)的名字,也可能有用過他出品的豆腐渣貓砂,時常謙稱是「回收佬」的他,2014 年由加拿大回流香港時,首次創業就已看中寵物市場,「我在溫哥華修讀環境工程,回港時最初也想從事環保回收的工作,後來認識了廚餘處理中心的負責人,他一直也在構思是否可以用廚餘來做貓砂,可惜苦無實行方法,聽到我有相關知識,一拍即合開始研究豆腐渣砂,名符其實從事『豆腐渣工程』!」

Pirry 曾於加拿大從事環保回收行業,表示香港每日廚餘數量驚人,回收十分一已足夠生產並供應全港貓狗食用

原來香港的豆品廠每日在生產過程,會棄置多達七、八十噸的豆腐渣,Pirry 回收部分回來,花幾個月時研發出以豆腐渣製成的貓砂。由於產品質素好,價錢也比日本品牌的豆腐渣貓砂便宜,於本地推出時,市場反應十分好,可惜最終卻在 2018 年無奈結業,又是「土地問題」惹禍,「在香港做生意最大的障礙永遠是租金,尤其是回收業需要很大面積的土地,當時租地方給我們的場主想收回土地作其他用途,短時間很難找另一個地方經營下去,於是被迫結業。」

「十分一廚餘夠全港貓狗食」

結業後 Pirry 變回打工仔,不過卻沒有離開本行,繼續在回收行業工作,但打工的滿足感遠遠不及創業吸引,於是一直尋找機會,希望能重踏創業路,終於在疫情爆發時見到轉機,「當時見到有大型食品工場,疫情前主力為五星級酒店及航班提供食物,疫情爆發後酒店關門飛機停飛,令工場倉存大量食材,由於他們早與供應商簽訂一至兩年合約,食材即使不用也會會照舊送來,因此急於找人平價收走食材。我就想是否有方法,可以幫忙處理這些未經烹調(pre-process)的廚餘。」

很多棄置食物僅因外觀欠佳,適合用來生產寵物食品,但 FurrGreen 也有自費採購部分食材。

請教了食品科學教授的專業意見後,Pirry 決定與友人於 2020 年成立 FurryGreen,將廚餘製成環保寵物鮮食包,「回收廚餘會先攪碎成肉餅,經過真空慢煮,雪藏後包裝成鮮食包,除了從食品工場回收,也與蔬菜統營處合作,將賣相不佳的蔬菜回收,部分肉類來自日式居酒屋,舉例說他們做烤牛肉串,只用中間最肥美的部分,其餘則會切出來棄掉,我們也盡量回收,希望能減少浪費。」

香港每日有多達 800 至 1100 噸廚餘,Pirry 指出即使只回收十分一,已可生產足夠全港貓狗食用的糧食,「時常說 99%食品依靠進口供應,香港無法自給自足,但其實單是回收廚餘,已可滿足本地約共 20 萬寵物主人的需求。」Pirry 坦言回收廚餘開業成本不高,FurryGreen 目前亦已收支平衡,不過要吸引投資者則頗有難度,「回收用幾多成本,生產要用幾多電,全部有數得計,大部分投資者及創投基金計完數,知道你不會有十倍或者二十倍回報,大多也沒有興趣。不過能夠將別人眼中的垃圾變產品,可持續地發展下去,怎說也值得堅持做好它。」

疫下生意增長 40%

疫情除了令廚餘問題浮現,也令所有人的工作模式出現重大變革。theDesk 聯合創辦人許飈(Thomas)說,遙距工作的熱潮,令共享工作間(co-working space)的需求在疫情期間急升,「2020 年整體生意按年上升超過兩成,去年生意更誇張,按年增加超過四成,生意除了來自新租戶,也同樣來自現有租戶,有租戶由四個員工急增至十名,他們疫市擴張之際,同時帶動我們生意上升。」

許飈分享過去兩年,疫情期間生意不跌反升,更多中小企及大企業考慮混合式使用傳統辦公室及共享工作間

有如此亮麗成績,Thomas 說是 COVID 令工作模式出現根本性轉變,「以前一間公司 300 人,可能會租兩層辦公室,每層過萬呎來營運;新常態下遙距工作變成主流,他們不會放棄租用辦公室,但可能由兩層轉租一層,然後採用 hybrid 模式,員工有兩至三日回寫字樓上班,其他時間在家工作,這種去中央化會令工作地點分布得很散亂,也造就共享工作間的需求急升。」

首次進軍住宅區

為了適應這種變化,theDesk 過去兩年除了需要擴張應付需求,也首次走出商業區,「我們先在黃埔嘉里酒店設立共享辦公室,然後再在沙田開店,以往這些住宅區根本不會有共享辦公室進駐,但現時為了方便員工隨時遙距工作,企業也會樂意租用。我們最近甚至併購了一間擁有 18 年歷史的服務式辦公室供應商,通過此次併購得以在上海擁有三個工作間,未來將加速內地發展。」

於現金流為王的逆市情況下,theDesk 反而大展拳腳,將據點擴張到黃埔及沙田,更收購了本地一家服務式辦公室供應商

能夠在疫情如此大的危機之下擴充,Thomas強調最重要是擁抱靈活(agility),「不要說香港,就算全球經濟也面臨很大的挑戰,尤其是疫後經濟滯脹,踏入加息周期更令增長放緩,企業要生存及發展,靈活度是最重要。疫情令人學會不要想所有事情皆理所當然,未來變得難以估計,所以更要開放自己,不盲目地保持樂觀,才能在新常態下重新定位,找到自己可以貢獻世界的地方。」

訪問片段

編採:尹思哲

Tags :coworking spaceESG流動置頂綠色科技置頂
尹思哲

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