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科技專欄

創科時代(十八):以創新科技應對極端天氣  

近年,全球極端天氣頻生,造成嚴重的生命和財產損失。經濟合作與發展組織(OECD2018年一份報告指出,專家曾採用模型預測嚴重水浸對法國巴黎的潛在威脅,發現有30%55%基建會被洪水直接沖毁,但洪水引致的交通和電力中斷對商業的影響更大,經濟損失估計可達35%85%

為應對天災所造成的威脅,除要及早檢視基建的能耐,還要妥善保養現有設施,確保如蓄水庫排洪功能操作正常、去水道和污水渠保持暢通。不過,馬路邊的污水渠入水位是否有淤塞、設施是否有損毀,這些細微的地方如果要一一監察,往往需耗用不少人力物力,如能透過地理資訊系統(GlS)這個可兼容不同數據的平台,再結合低軌衞星(簡稱LEO)影像作監察的方案,便可作更精確的評估。

上述所指的低軌衞星,它可在距離地球僅160公里運行(民航機一般飛行高度是14公里),毋須依循既定軌道,因此運行路徑更多,而且可快至個多小時便環繞地球一周,一天可環繞十多遍。由於LEO影像解析度高,能辨別細小至10厘米的物件,因此要辨識水渠入水位是否淤塞,便輕而易舉。在監察基建健康、應對極端天氣上,它已成為不可缺少的監察工具。

近年,全球不少公私營機構都採用LEO影像和視頻,再配合GIS的數據,進行不同類型的城市分析,如管理公司偵測露天停車場的泊車情況、房地產公司評估物業質素、建築商盤點器材存貨和地盤巡查,以至管理當局評估森林的健康狀況、不同時段的交通流量、人群管理、測繪道路特徵等。只要人類善用科技,力求創新,便能應對無窮的挑戰。

撰文:香港大學工程學院計算機科學系、社會科學學院地理系及建築學院客席教授鄧淑明博士

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