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科技專欄

用區塊鏈追蹤疫苗的優勝之處

新冠疫情反覆,有關疫苗討論源源不止。除了疫苗本身的成效,運輸過程及儲存方法均會大幅度影響疫苗的可用性,處理不當可能引致疫苗變質,若未能及時發現更會帶來嚴重後果。

數日前,日本厚生勞動省收到有關莫德納新冠疫苗部分藥瓶出現污染的通報,宣布停止使用約 160 萬劑莫德納疫苗,但涉事疫苗已分發到日本 863 間疫苗接種中心。莫德納公司表示將展開調查,初步相信事件是西班牙廠房出現生產問題所致。

此次藥瓶問題是由日本當局發現並回報藥廠,莫德納製造商雖然承諾會盡量減低對當地疫苗計劃的影響,無奈已出現疑似接種涉事疫苗而身亡個案。最新消息更指出早在六月已發現疑似受污染的疫苗批次,但那批疫苗的批號與現在宣佈緊急停用的批次並不一樣!新冠疫情無疑是對環球生產供應鏈的一大挑戰,而這次事件更證明了產業亟需引入新的技術及管理模式。生產鏈的「鏈」字代表這行業環環相扣、牽一髮動全身的特質,此次事件更曝露了行業的不足。

事實上,不少大型企業早已認識到生產鏈的問題,如問題上報需時;難以溯源等。在芸芸解決方案當中,不少企業紛紛把目光投向不可竄改、易於追蹤及安全的區塊鏈技術上。

以疫苗及醫藥業為例,由原材料開始,到半成品,經過測試、隔離、觀察等等繁瑣製藥步驟,再到包裝運送,只要配合物聯網便可將所有記錄上傳至不可篡改的區塊鏈網路之上。因為區塊鏈實時紀錄的特質,藥廠可以追溯至原材料出產的時間、地點,甚至是儲存溫度及濕度等即時狀況。只要在每一個貨運節點都透過物聯網紀錄在區塊鏈之上,管理層便能快速作出反應。藥廠甚至可以利用智慧合約制訂自動的即時通報機制,例如當溫度高達一定程度時自動通報予各單位,並將該通報紀錄上傳至區塊鏈,防患於未然。

即使發生像這次莫德納的事故,製造方運用這項技術便可以在最大程度上避免疫苗事故,即使在事發時也可即時追蹤到受影響的疫苗散落的分佈並即時作出應對,絕不會出現現在尚有數量不明的受污染疫苗散佚的狀況。區塊鏈不可竄改的特性亦能有效防止有人為了逃避責任而惡意刪改資料。

說到這裡,不少人便會質疑:普通的數據庫和管理平台不也做到一樣的事嗎?為什麼非區塊鏈不可?這個問題固然有道理,但假若上述的管理平台僅屬特定持份者如藥廠所管理的中心化系統,其餘持份者都有著充分的理由不去相信其公平性。因為我們難以在包括接種者、監察單位、藥廠、運送部門等眾多持份者當中找出一個能夠服眾的中間人去代理這個系統。相對而言,區塊鏈是一個由多方共同維持的網路,任何一方也不能獨自修改及撰寫資料。所以各持份者只需要相信這項技術,便能達成一種無形、精緻卻又牢不可破的信任機制。

李穎懿

區塊鏈科研 市場部

(本文標題由編輯擬定,原文標題「由藥廠到接種:區塊鏈追蹤每劑疫苗」)

Tags :區塊鏈疫苗
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