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人工智能企業趨勢專題特寫業界專訪

專訪商湯科技尚海龍:行業邁向深入應用階段、AI 時代已來臨

被譽為港產獨角獸的商湯科技 (SenseTime),不論技術還是商業模式均備受投資者肯定,今年五月就宣佈成功完成 C+ 輪 6.2 億美元融資,目前其總融資額已超過 16 億,估值逾 45 億,該公司的技術亦獲中銀香港、Qualcomm、Honda 等多間國際企業採用,近日 Unwire 就訪問了商湯科技(香港)總裁尚海龍,了解該公司在人工智能技術的發展,以及在經過新一輪融資後的未來動向。

AI 技術已邁向行業深入應用階段

商湯科技(下稱「商湯」)總部設於香港科學園,通過其使用了自家人臉辨識技術的門禁系統,走進辦公室就看到設置在旁的一系列商湯的技術方案展示,前行期間,商湯總裁尚海龍逐一向記者介紹以人臉辨識配合人工智能 (AI) 技術的應用,由 AR 遊戲、具備「美顏美體」的直播、拍照 App 等娛樂應用,以至零售分析、保安、金融、工業、交通監察等可產生大量數據的行業領域,商湯均有想匹配的解決方案。

乍看之下,商湯的解決方案大部分均與人臉辨識技術相關,不過尚海龍則強調:「AI 的技術不等於人臉辨識技術,而是包羅萬有的。」他指,商湯希望建立的是一個基礎 AI 平台,為不同行業提供相應的 SDK 和整體解決方案,雖然目前商湯主要以電腦視覺 (Computer vision) 方面的技術為主,但 AI 還包括語音辨識、自然語言處理,AI + 金融、醫療等等,是深度學習技術與不同行業的結合。

他續稱,現時最少有看到二十至三十種行業,已在深入結合 AI 技術的應用,該數字還會持續增長,而商湯的技術亦正在服務十八個行業,未來當行業有更多需求場景時,商湯亦會持續提供相應的技術去協助「落地」,為企業提供整體解決方案。

「FinTech + AI」推動本港金融服務行業科技創新

香港作為國際金融中心,傳統金融服務行業發達加上制度完善,致使金融科技 (FinTech) 在本地的發展相對較慢,但並不代表本地金融行業固步自封。本地銀行業界近期就積極推動科技創新,促進營運效率,例如中銀香港正採用人臉辨識技術,匯豐、渣打等銀行亦相繼運用聊天機械人 (Chatbot) 提供客服及諮詢等服務。商湯又如何看 FinTech 以及 AI 技術在金融行業方面的發展?

尚海龍表示,目前金融服務行業已有不少關於 Fintech + AI 的探討,他認為除了運用好人臉辨識技術來提升效率外,支付服務亦是其中一個方向。他舉例,在中國大陸現時已有不少城市試行「無人商店」,店內無需設收銀台和收銀員工,顧客可用藉由人臉識別技術自動付款,更快捷地購買所需的商品,即俗稱的「刷臉」支付,「這會是一種趨勢」他說。

以金融服務行業為例,尚海龍指現時普遍使用的密碼保安技術,被破解的機率大約是百萬份之一,但應用人臉辨識等系列技術,保安程度卻能提升 100 倍以上。他認為,這種新技術的應用,對於銀行在技術的創新應用商無疑提供了一個更佳的選擇,例如在銀行或 ATM 提款機上使用人臉辨識等生物特徵辨識技術,關聯銀行客戶資料,是否能做到免密碼、免卡提款,又或是支付方式的創新等提升客戶體驗的服務?

目前中國銀行香港就有與商湯合作,應用其人臉辨識技術。尚海龍透露,商湯的技術主要應用在中銀香港新設的創新實驗室,該實驗室只允許極少數員工進入,因此希望用高保安層級的技術來確保該區域的進出管制安全。商湯為中銀香港提供的人臉辨識技術還包括活體偵測技術(Liveness Detection)等生物特徵辨識技術,可分辨被辨識者是否為真人,保障保安系統不會被照片、影片的非活體影像欺騙,亦避免了員工證卡等遺失後所產生的風險,故而更勝傳統的證卡或密碼方式。此外,中銀香港今年在科學園開設的「智能銀行服務中心」,當中智能服務台所使用的人臉辨識技術就是由商湯提供。

▲ 商湯科技香港總經理尚海龍介紹旗下的一款產品,可用於銀行開戶、商廈門禁系統、展覽登記入場等多個應用場景。

他又提到,在銀行業亦有幾個值得商討的發展方向,例如在支票的處理上,銀行目前仍需要龐大的團隊去處理每日數以萬計的支票,其實可以透過 OCR (光學文字辨識)結合 AI 技術解決。尚海龍認為,支票處理的關鍵內容在於出票人、收票人、金額以及出票人帳戶是否有足夠存款等資訊,若 OCR 配合 AI 技術做得夠好,就能在辨識出支票金額後自動查閱到出票人是否有足夠的存款開出支票,若無則自動退回。

相關技術亦適用於開戶流程,他指商湯的 OCR 配合 AI 技術,可以做到在兩秒內就能自動辨識及輸入所需資料,達至 99.99% 的準確率,無需再擔心使用人手輸入資料容易出錯。此外,利用 AI 分析政治、經濟、社會和技術等方面的資訊,用於投資選股,亦是一大方向。尚海龍總結,Fintech 和 AI 的深度結合,將是一個極具潛力的市場,而目前才剛剛起步。

專注「電腦視覺」研發方向 商湯未來關注四大領域

正如上文提及,目前商湯大部分解決方案均是基於電腦視覺方面的技術,未來是否仍會著重發展這個領域,或是研發其他方向的 AI 技術?尚海龍表示,其實在公司在成立之初,團隊就選擇了以電腦為主要發展方向。

他解釋,若將 AI 視作人類,眼看耳聽無疑是人類主要接收資訊的方式,當中視覺接收的資訊就佔所有資訊的 70-80%,遠多於透過聽覺接收的資訊,研發成功的電腦視覺技術變相意味能用 AI 來解決生活當中的七成問題,因此團隊最終決定選擇了向這個方向發展,而非商湯不能做自然語言處理或其他 AI 領域的技術。不過他亦不排除商湯未來會考慮其他 AI 的發展方向。

▲ 去年商湯宣布,與日本老牌汽車製造商本田 (Honda) 合作,雙方將基於本田的車輛控制技術系統,融合商湯的視覺演算法和開發平臺,共同研發適合乘用車場景的 L4 級自動駕駛方案,加快研發自動駕駛以及機器人兩大範疇。

談到商湯數月前剛完成新一輪融資及未來的發展計劃,尚海龍表示,首先 C+ 輪 6.2 億美元的融資金額,令該公司的估值達到逾 45 億美元,可說是進一步穩固了商湯作為全球領先人工智能初創的地位,預計大部分重要的資源都會投放在研發和完善技術商,而發展方向則主要是金融科技、汽車產業、醫療科技以及教育行業。

他提到,目前 AI 在汽車行業有較大範圍的應用,尤其是以 AI 為主導的無人駕駛汽車等創新技術,不少主要車廠均在研究如何創造 L4 完全無人駕駛汽車或 L3 高級輔助駕駛系統等,大家都在關注 AI 技術在汽車行業的應用。尚海龍形容,汽車市場非常大,亦是航空業以外,最能拉動龐大產業鏈的行業,因為其勞工、技術和材料等是所有行業當中最多的。

汽車以外,他亦看到互聯網正全面向 AI 化發展,還有智慧城市與 AI 技術。智慧城市需要的智慧基建、架構、交通、管理等,全部與 AI 技術有關聯,因此商湯亦樂見港府有此發展方向。

AI 時代已開啟 尚海龍:發展的黃金時代

不少人擔心人工智能的出現會取代大量人類的工作,早前一國兩制研究中心與牛津大學的研究發現,本港有 28% 工作於未來 10 至 20 年被 AI 技術取代的風險高,更涉及逾 100 萬就業人口,包括秘書、速遞員等涉及較多人手操作的工作,以及如會計、核數師等數字分析工作。

尚海龍坦言,香港以密集金融、服務業為主,若社會要產業升級轉型,選擇已經很少,如新加坡政府般選擇軟件服務業或許是一個不錯的參考,但最重要的 AI 技術人才的培養。他形容,AI 的時代已到來。「業內有說法,由蒸汽到電力,再到互聯網、人工智能,可說人類已來到發展的第四個時代。從 2011 年開始,互聯網時代已到了下半場, 亦是 AI 時代上半場的開始。」

為此,商湯的其中一個發展方向就是教育行業。他透露,早前商湯在國內推出的 AI 教科書,亦將於短期內在港推出繁體版本。此外,商湯內部亦培訓有 80 名 AI 課程的培訓師,方便未來向更多合作企業提供 AI 培訓課程,讓他們能有充足的人才推動其內部的人工智能技術應用。

不過尚海龍亦指出,目前談到的 AI 技術,均為狹義人工智慧 (Narrow AI) 或說弱人工智能 (Weak AI),即在單一方面可超越人的極限,並能落實在應用商創造價值,但在多方面、綜合質素超越人還是很難的,也就是所謂的通用 AI。他形容,通用 AI 就像創造出一個新的智慧生命,這是目前仍未達到的。因此對於現時 AI 技術的發展,尚海龍認為:「這是一個黃金時代,一方面人類不用過於擔心被 AI 取代,一方面 AI 又能協助人類提升工作效率。」

 

Tags :aiComputer VisionSenseTimeslide
Ken Li

The authorKen Li

世事洞明皆學問,人情練達即文章。