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企業趨勢專題特寫

終於度過 10 年「求存期」 阿里巴巴要成立比自己長命的「達摩院」研究所

不少西方大型 IT 企業,像 IBM、Google 和 Microsoft 早在中國設立研究院,反而生於中國的阿里巴巴一直未有 — 直到克服了 10 年的「求存期」,才在本月的杭洲雲棲大會上,宣布於全球七處成立「達摩院」研究所。

 

西方企業在中國早已設立研究所 獨缺「本地薑」阿里巴巴

不少西方 IT 企業均設有研究所。以 IBM 為例,旗下便設有 IBM 研究院(IBM Research),並在全球 12 處設立實驗室,當中包括 1995 年成立的中國研究院。IBM 孕育了不少科技的誕生,除了已經淡出的磁碟片,亦有現今依然重要的數據庫語言 SQL,以及歷久不衰的程式語言 FORTRAN

而在近代,量子電腦可謂 IBM 研究院的重點項目之一。2016 年 5 月 IBM 研究院推出計劃,接受外界申請透過雲端使用量子電腦進行實驗;今年 3 月 IBM 進一步推出相關的 API 和 SDK 方便用戶使用量子電腦開發程式。

 

量子電腦作為新一代技術,又怎會只有 IBM 重視呢?微軟和 Google 的研究院同樣有對量子電腦進行研究。值得注意的是,他們同樣在中國設有研究院。微軟的「亞洲研究所(MSRA)」探討人工智能、區塊鏈,而 Google 中國研究院則研究數碼營銷技術。

但是,「本地薑」阿里巴巴呢?

 

前十年只求生存 絕口不提研究院

與 IBM 相比,阿里巴巴成立的時間短得多,只有十八年,所以沒有自己的研究所亦不難理解。馬雲在 2017 杭州雲棲大會更開宗明義地說,在過去的十八年以前,特別是前十年,是不允許公司內部人員談成立研究院。他指出,公司前十年實在太為艱難,每天考慮的是生存,沒有資金、盈利就做研究院會很麻煩。

「我們必須活下來」成為當時阿里巴巴的目標,但十年以後,阿里巴巴便開始思考研究院的問題。馬雲就指,當有一天要成立研究院,就要跟微軟、貝爾、Intel 的不一樣,而是阿里巴巴屬於自己、明白想清楚的研究院。

「以前美國最早的研究院,有的說是 Research for fun(為興趣而研究),後來說是 Research for Profit(為盈利而研究),我認為這兩個都不靠譜。」馬雲說,Research for fun 是很難走長,因為沒有錢;而 Research for Profit 亦是一個大問題,因為如果任何的技術只為盈利,而非貢獻社會,只是走出另一條歪路,因為「解決的問題愈大,收益才會愈來愈大」。因此,阿里巴巴成立的「達摩院」會是 for solving problems with profit and fun(解決問題之餘亦能獲得盈利和樂趣)。

 

取名達摩院很奇怪? 「會習慣的」

「達摩」是佛教人物,而「達摩院」是武俠小說裡的少林寺學府,但阿里巴巴的研究所被命名為「達摩院」,是因為他們已有其他機構叫「阿里研究院」,故馬雲乾脆創造自己的名子「達摩院」,英文就叫 DAMO,反正 Yahoo、Google、Intel 這些名子「一開始也很奇怪,叫著叫著就會習慣」。

於首階段,達摩院將在中國北京及杭州、俄羅斯莫斯科、 以色列特拉維夫、新加坡、美國聖馬貝特及貝爾維尤一共七地設立實驗室,並以數據智能、 智聯網、金融科技、量子計算和人機自然交互等範疇作為研究方向;12 名來自中美的教授亦組成學術諮詢委員會, 為達摩院提供有關研究方向及核心研究領域的指導建議。

 

三年內投資 1,000 億人民幣 馬雲:要比阿里巴巴長命

馬雲亦對達摩院有三大原則。第一是要活得比阿里巴巴長,因為每間公司都有其生命周期,最重要是阿里巴巴消失後為世界留下甚麼,這就包括研究院的技術、商業智慧和公益基金會;第二就是要服務全球最少 20 億人口,參與打造世界第五大經濟體,為 1,000 萬家企業創造盈利機會。

而最後一項則與馬雲強調的 solving problems with profit and fun 相呼應,就是要達摩院面向未來,解決人類問題;但要持續發展,馬雲表示達摩院必須具備自盈能力,而非單靠政府或學術機構贊助。縱使阿里巴巴將於未來三年內投入一千億人民幣作起動資金,但「未來得靠自己掙錢」。

 

會否在港設立達摩院實驗室? 胡曉明:未來會考慮更多選址

阿里巴巴集團資深副總裁胡曉明接受訪問時亦補充,以前的研究所偏向研究,故達摩院要具備自盈能力,最重要是要有盈利思想,並會是問題導向,分析並解決客戶的問題,締造商業價值。

阿里巴巴為何未有選擇於香港設立達摩院實驗室亦引起關注。胡曉明表示,目前只在剛啟動的階段,未來會考慮設更多實驗室,並強調阿里巴巴與香港有不少合作。

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Dennis Ma

The authorDennis Ma

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