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企業趨勢初創企業專題特寫

【新加坡系列 #2】亞洲科創豈只中日韓 Echelon 創業大會小國創新同樣精彩

Unwire.pro 應邀出席新加坡舉行的 Echlon Asia Summit 2016 和星展基金會社企峰會 2016,並與當地的初創公司及企業作出專訪,本周將會有連串系列報導,希望讀者繼續留意。

新加坡是文化熔爐,它身在東南亞多個文化之間,再加上英國殖民地留下的歐陸文化,不同文化在新加坡融洽共處。在剛過去的 Echelon Asia Summit 2016 大會裡也體現到這一點,來自亞洲多國的初創公司展出他們的方案及產品吸引投資者,其中一些新興國家更是令人驚喜,其實亞洲科技創業又豈只中日韓?

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過去兩年 Web Summit 在香港舉辦了兩屆 RISE 大會,吸引不少國家的初創公司來港參展。雖說 RISE 是定位為亞洲版本的 Web Summit,但參展公司也相當國際化,比較起來今次 Unwire.pro 採訪的 Echelon Asia Summit 就強調亞洲地區(筆者只見到一家來自葡萄牙的非亞洲公司)。

提到亞洲科技先進國家或地區,離不開日本、南韓、中國、台灣、印度、香港、新加坡之類,但原來大家以為較落後的國家,一樣有不少具創意和技術的初創公司,今次 Unwire.pro 就訪問了一些較冷門國家的初創公司,還有一些值得介紹的亞洲創業公司。

 

哈薩克:中亞最大經濟體起步發展 IT 業

位於中亞的哈薩克是現在熱門話題「一帶一路」的國家,位於中亞北部,橫跨亞歐兩洲。哈薩克是中亞最大的經濟體,人口約 1,714 萬,人均 GDP 為 13,609 美元,由於國家蘊藏大量天然資源,經濟也以石油、天然氣、採礦、煤炭為主,同時也是全球第一大麵粉出口國。

近年哈薩克為了推動國家現代化而推出《國家加速工業創新發展綱要》,透過技術創新及發展中小企業,促進非原料工業的增長,主要是推動化工及輕工等行業的發展,減少該國對能源及礦產資源業的依賴。哈薩克將在 2017 年舉辦世界博覽會,結束後展館更將用作金融中心,發展當地的金融服務業。

哈薩克自 97 年遷都阿斯塔納(Astana)後,把中央銀行總行和重要機關遷往新都,也鼓勵跨國銀行、金融機構把總部遷往阿斯塔納。哈薩克也積極發展智慧城市,據香港貿易發展局資料顯示,就有香港科技公司引入自動感應操控和街道照明智能系統到當地,協助建設智慧城市。

哈薩克的 IT 行業還在起步階段,接上互聯網也未算完全自由,但流動上網普及率是眾獨聯體國家中最高的。據統計哈薩克的手機上網用戶人口達到 1,300 萬,國內也有總統基金、全民族基金、哈薩克語發展基金等組織投資和扶助初創企業。

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PROP :智能管理卡路里、運動量

而今次在 Echelon Asia Summit 2016 遇到的哈薩克公司是 PROP Proper Tracker,創辦人 Gulzira Ussembayeva 表示他們做的是一款協助使用者追蹤日常飲食卡路里和建議運動量的應用。哈薩克人和不少現代人一樣開始注重飲食健康,而這款應用就提供了建議餐單,只要跟著烹調就能正確記錄卡路里攝取量。

如果是外食,只要使用者到 PROP Proper Tracker 合作的餐廳用餐,由於菜式都有紀錄,因此只要在應用中輸入正確的食物資料,便能一樣掌握到卡路里攝取量。Gulzira Ussembayeva 表示由於仍在起步階段,因此未能透露已有多少合作餐廳,而他們這次跟隨哈薩克創業支持機構參加 Echelon Asia Summit 正是希望找到外國投資者。

其實類似的應用已有不少創業公司在做,問到會否擔心競爭,她坦言現在未有考慮這問題,因外國公司未必會踏足到哈薩克市場,先考慮做好自己就好。至於問到會否跟一些智能腕帶公司合作,她也笑言未有這方面計劃,而程式設計也沒有考慮這方向,因這類裝置未在當地市場普及。

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泰國:由白米出口大國轉型軟件工業國

在東盟十國中,泰國是僅次於印尼的第二大經濟體,但其 2012 年人均 GDP 只有 5,390 美元。大米是泰國最重要的農作物,一直是世界第一大米出口國,直至近年才被印度和越南超越。泰國也是新興的工業國家,比重最大的服務業佔泰國 GDP 的 52%,其次是佔 38% 的工業及 10% 的農業。

泰國是全球重要的電子產品製造國之一,主要出口產品有電腦及零件、汽車及零件、機器及設備等。2015 年泰國投資促進委員會(Board of Investment)推出「七年投資促進戰略(2015 – 2021)」,鼓勵外商投資高科技及創意產業、與發展數碼經濟有關的服務業等,以推動高增值產業提升國家競爭力。

不過,大多數外資投資的科技產業都為硬件生產,據泰國投資促進委員會數據,外商直接投資依次來自日本、新加坡、印尼、中國及美國,投資大部分都流入電腦、電子及光學產品製造業。電子產品佔泰國出口總額的 15%,泰國是全球僅次於中國的第二大硬碟製造國,WD 和 Seagate 皆在泰國設廠。

但近年愈來愈多公司撤出泰國改往越南等更新興的市場設廠,為了保持競爭力,泰國近年也很鼓勵軟件業發展。據泰國發展研究院調查,2014 年泰國總體軟件和軟件服務產業市場價值達 549.8 億銖(約 15.6 億美元),比2013年同比增長9.4%,出口價值約為 45.72 億銖(約 1.29 億美元),同比增長 6.1%。

 

Happy Farmers:讓農民直銷有機農產品

相信很多香港人都知道,香港輸入最多白米的國家是泰國。但在農產品貿易中,作為最前線的第一產業的農民往往是賺得最少的,加工生產、轉口貿易的利潤佔了每口白米價錢的很大部分。如果用現代方法是否能夠讓農產品生產者直接連繫到最終消費者,讓農民賺到更多比例,而消費者又能用更相宜價錢得到服務?

來自泰國的 Happy Farmers 就是以這為目標,其性質有點像社會企業,希望能改高農村的經濟水平,也為消費者提供更優質產品。創辦人 Achitsak (Ben) Pacharawaronwich 表示,Happy Farmers 在網路上為泰國消費者直接銷售有機製作的農產品或副產品,除了人手製作外,部分也有工廠生產,但產品必須是有機、無添加的。

他表示以前的生產模式不僅農民獲利最少,生產過程也易被不良商人加入雜質或添加劑,對消費者並無好處。而 Happy Farmers 就透過日益提高的國民上網率,讓農村生產者也能做網路直銷,售賣他們製作的產品。但他們也不會排除大企業的參與,重點是要為農民和消費者雙方都帶來好處。

問到會否也用網路銷售到海外市場,Achitsak 表示未有計劃,由於不少農村都只是小本經營,未必有能力接下外國訂單和出口海外,目前仍然會主力在泰國本地,尤其是城市的消費市場。如果 Unwire.pro 讀者有意到泰國旅遊,不妨試著郵購到酒店再帶回家。

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越南:增建西貢矽谷城瞄準軟件產業

越南是東盟十國中第 6 大經濟體,服務業、工業及農業分別佔 GDP 的 44%、39% 及 17%,主要的工業及服務業有製造業、採礦業、建造業、房地產和金融。近年大力吸引在基建項目、高科技產品製造(生物技術、資訊科技、機械工程)、研發、教育及培訓的外國投資。

為了成為亞洲矽谷,2002 年越南在首都胡志明市開設「西貢高科技園區」,至今已吸引超過 41 億美元投資,並創造超過 100 億美元的出口總值。最近更投入 4,000 萬美金擴建園區,設立瞄準軟件產業的「西貢矽谷城」(Saigon Silicon City )。西貢高科技園區也跟阮必成大學產學合作推出 Millennium Park 計畫,投資 4,160 萬美金建構新生科技園區。

據外媒報導,矽谷創投 500 Startups 就準備了 1,000 萬美元的創投基金,鎖定越南 100 至 150 家初創公司。越南創投業者 IDG Ventures Vietnam 也自 2004 年起投資多家科技公司,專門投資東南亞的新加坡創投業者 Golden Gates Ventures 也在越南物色投資對象。

由越南科技部創立的「Vietnam Silicon Valley」加速器也於 2013 在河內成立,至今已讓 12 組小大規模的新創團隊進入市場。越南政府更宣布,無限期延長現時對投資於 IT 業的公司實施 10% 企業所得稅的優惠計劃,即使最初的15年期限屆滿,只要仍在越南營運亦可延長優惠期。上述措施都為越南科技業和投資者準備好大展拳腳的條件。

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HOOZING:360 度網上預覽、前租客解答租盤查詢

隨著經濟發展自然會加快人才市場流動,不僅國內會有遷徙活動,外資投入也會讓海外的人員到越南居住及發展。香港 IT 公司 Paiapple 旗下的 VResidence 就研發了利用 VR 眼罩虛擬「睇樓」的技術,而越南初創公司 HOOZING 展出的也是類似技術,雖然並非完全的 VR 睇樓,但就能利用眼罩配合 360 度全景照片,做到類似的效果。

創辦人 Hai Le 表示,愈來愈多越南人會利用網站來尋找租盤,而 Hoozing.com 網站就能提供比傳統地產代理更好的服務,因為提供租盤參考意見的並非地產代理,而是在該租盤住過的租客:「地產代理並非住在那兒,因此就算回答的也未必是正確答案,是否交通方便、治安、寧靜等都是住過的租客最清楚。」

就像 Airbnb 等網站一樣,住過的人提供的意見更有參考價值,因此除了 360 度全景照片外,由租客回覆的查詢會更加準確。但這對前租客不是一種困擾?Hai Le 解釋一旦租約簽定,回覆的前租客也有一定的佣金,為租客提供誘因願意回答查詢。

Hai Le 表示,HOOZING 瞄準的是中短期的租盤,最少也要住半年的才會是服務對象,因租客對居住環境要求會較只待一兩晚的旅客更高,而且更留下一兩天的旅客也不可能提供精準的居住環境參考意見。因此 HOOZING 目前只做一些城市的短期租盤,不會為 Airbnb 等平台或是一手樓盤提供服務。

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總結:不要小覷新興國家的創新

上述的三個國家的參展公司只是很少的部分,除了哈薩克、泰國和越南外,還有印度、孟加拉、印尼、馬來西亞、菲律賓等東南亞國家,而大家熟識的香港、新加坡、南韓、日本、台北亦有公司參展。在 Echelon Asia Summit 2016 大會上看到,絕非大家認知的科技大國才追求創新,即使是新興國家亦有很多創新念頭在醞釀,如果香港繼續原地踏步,對手只會更多。

不少創業公司都表示,香港本地市場做不大,但想想即使是哈薩克的人口也只是香港的一倍,而泰國、越南的人均 GDP 也遠不如香港。是否只有做全球市場才稱得上大生意呢?像 PROP 就表示即使只做好哈薩克市場已經相當滿意,而 Happy Farmers 更指做海外市場未必就符合泰國農民利益。

並非只有一種模式才稱得上「成功」,Happy Farmers 帶來的社會效益(Social Impact)肯定比賺錢本身更值得自豪。【新加坡系列】下一篇將會探討一下社會企業(Social Enterprise)的發展,希望讀者繼續留意。

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作者:Boris Lee
Unwire.pro 資深編輯。在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。

 

 

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The authorBoris Lee

Unwire Pro 資深編輯,在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。近年專注報導香港初創企業、本地資訊科技業界發展。