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企業趨勢科技專欄

醫療行業何去何從? M2M 技術帶來的革命改變

醫療對於世界各地的病人、 供應商和監管機構而言一向是個複雜的挑戰,然而,物聯網(IOT )卻能夠改寫這個行業,顯著地改變我們進行診斷和治療的方式, 最終使醫療護理與大眾更加貼近。不少科技如流動通訊器、感應器及互聯設備已改變了現時病人護理的模式。 雖然物聯網在醫療上的全面應用仍有待發展, 但我們可以看到機器互聯(M2M) 技術已從長者日常生活到醫學研究上帶來顯著影響。

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大數據分析的出現也進一步推動醫療科技的發展,因不少企業意識到 M2M 解決方案所產生的數據具有龐大的潛在價值。 這不僅整體改變我們進行護理的方式, 還能更有效地管理長期護理和慢性疾病。 除了提高生活質素和醫療的獨立性,M2M 解決方案同時可以有助醫院和醫生辦公室騰出更多重要資源。

物聯網解決方案除了具備重新改寫病人護理的潛能,也改變了臨床研究和研發治療方案的方式。感應器和 M2M 裝置有助研究人員獲得有關臨床實驗患者的重要數據。現存數據加上醫學研究於全球的覆蓋程度, 研究人員只需運用指尖輕觸, 便能回應各種狀況及更全面地觀察實驗進度, 從而加快研發創新治療方案的進度。

 

醫學研究的轉化

臨床實驗的研究有助增加學者和製藥企業對疾病的了解, 更是決定全新治療方案是否推出市場的主要途徑。 臨床實驗的過程昂貴而冗長(平均需要 10 年以上研發新療法),亦因世界各地的監管措施有異使其更加複雜。在缺乏可靠的全球連接的情況下,試驗參與者和臨床地點負責人員往 往難以可靠、高效,以及經濟地匯報重要的數據。

營運電子醫療數據系統的公司其實可以運用 M2M 技術更有效地管理 全球臨床試驗。藉著實時獲取病人的實驗數據,研究人員可更快地作出決策。公司只需把電子臨床結果評估系統連接至覆蓋全球的 M2M 網絡, 研究人員便可透過此平台審核、報告和比較病人的試驗數據。

美國某些行內的大公司便正運用此技術,為分佈於不同洲份如北美洲、南美洲、歐洲、 亞洲和非洲的臨床研究站提供數千個嵌入了 M2M SIM卡及捆綁式軟件應用程序的平板電腦,使試驗參與者可安全地進行記錄。藉著覆蓋全球的 M2M 平台,公司能有效管理全球連接的性能和速度,而臨床實驗參與者亦可在平板電腦上記錄自己的症狀, 安全地儲存數據和保障其私隱。

在未來 5 至 10 年,電子系統的採用率以及與上述合夥關係的解決方案將預期增加。 這將使臨床實驗站和贊助人員看到患者報告的實時數據,從而能在每次收集數據之間主動跟蹤相關的理想情況和安全問題,這是筆錄無法做到的。

 

物聯網可實現遙距護理,使之更獨立

根據世界衛生組織的資料顯示, 60 歲以上的人口到 2050 年估計將達 20 億, 目前的醫療保健系統和服務並未能處理人口老化隨之而來的慢性疾病 。M2M 連接的裝置將在應付長期醫療需求中發揮顯著作用。

M2M 解決方案提供一個可靠的方法追蹤病人及居家長者。 流動設備和 GPS 定位裝置可以監控病人的位置, 並在發生事故的情況下發送警報, 使那些患有慢性或退化性疾病的病人、長者及其親人感到放心。

舉例而言,智能家居供應商可透過覆蓋全球的 M2M SIM卡建立系統,為獨居長者提高安全和獨立監察。 該系統具備一個具全天候醫療警報集線器裝置, 以及可置放於家居用品如藥丸盒、冰箱和門的活動感應器。活動感應 器可記錄一個人的日常生活習慣如準備晚膳及服食藥物, 有助提醒家人於任何可能出錯的地方提高警覺,防止緊急情況發生。

透過用於集線器裝置中的 M2M 技術, 用戶可以在沒有網絡連接的情況下使用系統, 使一些沒有在家安裝寬頻的長者也能輕易使用。

 

互聯醫療何去何從?

在未來幾年,物聯網將繼續獲得醫療行業的垂青, 包括醫療保健和藥品。從健康追蹤器到智能恆溫器, 普羅大眾已經看到物聯網連接的價值,從而把互聯設備推進, 滲透至我們生活的每一個層面。

物聯網及互聯醫療解決方案將有助縮小醫療行業的差距, 使之與世界各地更加接近, 並改善那些患有慢性疾病病人的生活質素。

 

作者:Justin Nelson

Vodafone 亞太地區 M2M 部門總監

 

Justin Nelson

The authorJustin Nelson

Vodafone 亞太地區 M2M 部門總監