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HPE 描繪儲存系統藍圖 InfoSight 實現基礎架構智能化自主管理

有調查指,61% 企業已在特定層面部署全快閃儲存陣列或正增加使用中。然而,撇除效能因素,故障排除和日常維護才最能為 IT 管理部門和人員帶來壓力。Hewlett Packard Enterprise (HPE) 在早前舉辦的 Flash Forward Summit 2018 上就提出,儲存系統已經進入到其變革階段的第三個浪潮,未來將不會只著眼於儲存陣列的功能和效能上,而是做到可預測分析、雲端就緒以及永續運作,甚至實現基礎架構的智能化自主管理。

數據、應用改變業務需求

HPE 全球銷售亞太區混合 IT 業務副總裁兼總經理 Paola Doebel 表示,隨著科技正嵌入大眾日常生活,所有人和事物均連接到網絡一一被分析、學習並理解,可以說是處於萬物運算的新時代,這將驅動新一代的數據和應用程式,以及對運算速度有更高要求的業務。

儲存系統面臨變革新浪潮

當資料傳輸速變慢時,應用程式亦跟著變慢,這是過往儲存陣列革新時,不斷追求更高的 IOPS 效能、吞吐負載和容量的主因。HPE 亞太區儲存業務總經理 Jean Paul Bovaird 認為,目前業界發展正處於儲存系統變革階段的第三個浪潮,由最初透過加入 SSD 到儲存陣列,以最佳化部分 Niche 應用工作負載的效能為先階段,再到中期以經濟成本為先,使用較低成本的 SSD 並減少數據降低 HDD 級別的成本,直至現時邁入快閃陣列已是基本配置的階段。

他亦援引 2017 IT Pro Research 的調查,指報告顯示有 61% 企業表示已在特定層面部署全快閃儲存陣列或正增加使用中。為此 Jean Paul 認為當配置快閃陣列成為企業的新常態時,儲存系統的研發上應更進一步,不應繼續著眼於傳統的功能和效能表現提升,而是 HPE 的快閃及混合式儲存系列現時及未來將聚焦的三大範疇:預測分析、雲端就緒及永續運作。

他解釋,HPE 全快閃儲存裝置具備人工智能功能,運用 AI 預測分析平台解決應用資料傳輸變慢的問題,並能在問題影響業務之前做到預測並預先防止,使問題連人類尚未察覺就已經解決,這正是預測分析的關鍵所在;因應雲端作為目前多數企業的主要策略,以及 SaaS 模式的大趨勢,HPE 的設備亦貫徹雲端就緒設計,可將儲存資料在機房與公共雲之間轉移,保障企業 IT 環境的未來可擴展性。

Jean Paul 又強調,HPE 提供業界最闊與最具垂直深度的快閃及混合式儲存系列。他舉例,如新一代的 HPE Nimble Storage 全快閃平台就能提供到最高 220% 的價格效能比,SCM 及 NVMe 就緒以及混合型陣列 (Adaptive Flash Arrays) 的 Inline always-on 重複數據刪除功能等革新,讓 HPE 能保證 Nimbale 的全快閃陣列與其他品牌的同等設備相比每 TB 容量可儲存更多數據,並為企業降低全快閃陣列的入場門檻以及提供合適的 Scale-up 選擇。

Jean Paul 又提到,超融合基建 (HyperConvergence infrastructure, HCI) 是 HPE 目前成長最為急速的產品區間,該公司亦推出 HPE SimpliVity 系列,並不斷更新換代,針對企業不同的工作負載需求,例如最新發布的 SimpliVity 2600 Gen10 則專為 VDI 的工作負載而設。他續稱,HPE 提供 HCI 設備協助企業可大幅降低其數據中心的設備量,減低接近 7 成總體擁有成本,甚至可用少於一分鐘來備份及還原 1TB 的 VM,貫徹其軟件定義基礎設施的理念,使混合 IT 變得更簡單。

HPE InfoSight 實現基礎架構智能化自主管理

就 Jean Paul 談到 HPE 的快閃及混合式儲存系列未來將聚焦預測分析、雲端就緒及永續運作三大範疇,HPE 香港及澳門區技術架構工程師 Thomas Lam 亦作出進一步的補充。他指未來 HPE 將會大量應用 AI,而 HPE 能協助企業保障其儲存投資 — 做到預測並預防問題,其早年收購的 Nimble Storage 及旗下的 InfoSight 預測式分析平台是當中的成功關鍵。

Thomas 形容,HPE InfoSight 預測式分析平台是專為數據中心而設。其內建的人工智能建議引擎具備軟件定義及機器學習技術,可提供儲存設備元件運作狀況和系統效能的監控與故障預先警報,並建議 IT 人員如何避免問題、改善效能(如建議更改設定)及最佳化可用資源(如移動虛擬機器)。

他透露,Nimble Storage 是由研發開始就以 Troubleshooting 及 Maintenance 為目的的儲存系統,開發期間收集了大量技術支援人員的意見,了解設備出現問題時他們最需要什麼數據,從而將各式各樣的傳感器置入於設計當中,使 IT 管理人員能獲知最重要的資訊。隨著現時越多越多企業使用該系列的儲存設備,InfoSight 每秒就能從全球嵌入在 Nimble 儲存系統的中數百萬個傳感器,收集並分析儲存和應用程式的資料。

而 InfoSight 亦利用人工智能和機器學習技術,累積了近十年的數據和設備相關性分析經驗,做到預測並預防應用程式發生故障,讓每套儲存系統達致更穩定可靠。Thomas 指,目前透過 HPE InfoSight,86% 的問題能被自動發現與解決,54% 儲存裝置以外的問題獲解決, 並提供 99.9999% 持續運作的高可用性。

他舉例,相信不少技術管理人員都遇過這樣的無奈情況:發生故障後尋求供應商的支援服務協助,往往要與一級及二級工程師不斷來回協調,花費一段長時間後才能獲得更高級的工程師解決問題。InfoSight 的角色正是代替了這些一級及二級工程師,直接將過往需不斷重複檢查、提供記錄檔等繁雜步驟略過,並提出建議解決方案,將整個故障排除的時間由以往可能長達一至兩週縮短到數小時以內。

Thomas 形容,這真正為企業帶來完全不同的故障排除體驗,亦令他們對自家提供的支援服務最為自豪。為此他認為,InfoSight 與 Nimble 的整合,最大的價值在於除了儲存效能,還能運用其過往累積的故障相關性分析經驗告知到其他架構的問題,進一步的解決架構中各種設備的關聯應用性。他直言,這一方面是其他近年才起步的競爭對手所遠遠不及的,HPE 在這一方面已經走得更前。

Thomas 提到,未來 HPE InfoSight 應用的進一步拓寬無疑是公司的大方向,包括 Nimble 儲存、HPE 3PAR StoreServ 儲存等產品已獲支援,而隨著更多產品的整合完成,InfoSight 將協助企業的基礎架構邁向自行管理、自行診斷、解決問題及自動最佳化,實現人工智能自主管理的數據中心。

HPE 香港及澳門區解決方案經理 Angus Chan 補充,超融合設備作為近年業界最新興起的基礎設施方案,企業需求有增無減,因此 HPE 亦不斷推出新產品以回應業界需求。他以新推出的 HPE SimpliVity 380 Gen 10 為例,其支援 VMware vSphere 及 Microsoft Hyper-V 等多個虛擬機管理器,同時具備 Inline 重複數據刪除及數據壓縮、整合備份、線性擴展等功能,Angus 形容是業界最完整的超融合平台。

此外,他又提到 HPE 的 SimpliVity 提供 HyperGuarantee 效能保證,例如儲存上可做到節省九成空間、在一分鐘內備份 1TB 的 VM 以及透過內置的 SimpliVity Action 功能以最簡單快捷的方式全面管控所有虛擬機的日常運作。

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Ken Li

The authorKen Li

世事洞明皆學問,人情練達即文章。